Alrededores de Luang Prabang – Kuang Si Waterfall

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Impresionante caída de agua

Las cataratas Kuang Si son una atracción imperdible para los visitantes de Luang Prabang. Ubicadas a 29 kilómetros al Sur de la ciudad, se hallan situadas dentro de un Parque Natural que comprende también un Centro de Recuperación de Osos y un área de pic nic. Pero además, en los alrededores de Luang Prabang, se pueden disfrutar otras excursiones como las de las Cuevas Pack Ou y las Cataratas Tad Sae, entre otras.

Alrededores de Luang Prabang
Entrada a Kuangsi Waterfall

Cataratas Kuang Si

Las cataratas de Kuang Si, también denominadas Kuang XiKouangxi y Tat Kuang Si, son muy famosas para turistas y locales. Se trata de unas cascadas de tres niveles, cuya mayor caída ronda los 50 metros. El agua se acumula en piscinas naturales y es posible el baño en temporada seca, pues durante la temporada de monzones la bajada es muy caudalosa y la corriente peligrosa.

Temporada para visitar las Cascadas Kuang Si
Cataratas Kuang Si

Aquel día, alquilamos una moto –para los tres- por 120.000 LAK (12€) que, para ser Asia, resulta bastante caro. Llenamos el depósito con 3´5€ y nos dispusimos a recorrer los casi 30 kilómetros que las separan de Luang Prabang con la mala suerte de que comenzó a llover y tuvimos que parar un buen rato a esperar que cesara la lluvia antes de salir de la ciudad.

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Cultivos cerca de Luang Prabang

El camino no tiene pérdida y está bien señalizado y, además, no está del todo en mal estado, aunque yendo los tres, como íbamos, Yayo se cuidó mucho de coger los baches gigantes que, a veces, poblaban como setas el asfalto.

Carreteras de Laos
Un asfalto poco cuidado

Llegar hasta Tat Kuang Si en moto es una delicia, pues recorrer los caminos de Laos es siempre un placer: montañas, puentes de madera, campos de arroz, aldeas de tribus locales, niños jugando,…

Excursiones desde Luang Prabang
Preciosos puentes de madera
Carreteras de Laos
Vida en las zonas rurales

En las afueras del Parque Natural hay un tinglado enorme de chiringuitos de comida, puestos de fruta y tiendecitas, y hay dos aparcamientos para motos. Para alcanzar el más cercano a la entrada del parque, hay que desoír las llamadas de los primeros guardas. Dejar allí la moto cuesta 2.000 LAK (0´20€).

Alquiler de motos Laos
Aparcamiento en la puerta del Parque
Dónde comer en las cataratas Kuang Si
Puestecillos en los alrededores de las Cataratas

La entrada a las Cataratas cuesta 20.000 LAK (2€) y es gratis para los menores de 8 años. Están abiertas de 08:00 a 17:30 p.m.

Horarios Cataratas Kuang Si
Taquilla Kuang Si

En la parte baja de las Cascadas, a la derecha y antes de llegar a ellas, se encuentra el Tak Kuang Si Bear Rescue Centre, un centro de recuperación de Osos Negros Asiáticos creado por una pareja de Australianos en 2003, para salvarlos de cazadores furtivos y granjas en las que se les extrae la bilis como remedio natural y cruel de la medicina china tradicional.

Osos negros Asiáticos
Tak Kuang Si Bear Rescue Centre

La entrada al Centro es gratuita y se puede observar a los osos desde unas plataformas de madera. Pese a que muchos puedan pensar que no están en las mejores condiciones, hay que plantarse en qué condiciones se hallarían fuera del centro; así que, en este paraje de semilibertad, pueden encontrarse a salvo de peligros, alimentados y, quién sabe, si dejando de ser una especie en peligro de extinción.

Osos Negros Laos
Oso negro asiático

Para financiarse, el Centro cuenta con una zona de venta de souvenirs en la que también pueden realizarse donaciones.

Osos Negros Asia
Centro de recuperación de Osos Negros

Siguiendo el sendero –las Cascadas están muy bien señalizadas- se accede al primer nivel de las cataratas en las que suele estar prohibido el baño en época de lluvias. Pero cuando llega la temporada seca, las aguas se tornan de un azul intenso y está permitido bañarse. Incluso, hay casetas de madera que pueden emplearse como vestidores.

Plano Cataratas Kuang Si
Plano del interior del Parque

El ascenso, se puede hacer por los senderos que bordean la caída de agua y por el que se pueden ir observando las siguientes caídas y piscinas naturales hasta llegar a la zona de pic nic y a la gran caída de la parte superior que cruza un puente de madera.

Merenderos Kuang Si
Merenderos y áreas de descanso

Atravesándolo, además, se puede llegar a la parte superior de la cascada.

Kuang Si en épocas de monzones
Impresionante caída de agua

La bajada –también la subida- puede hacerse por la carretera en la que puede ir observándose la rica flora del parque, que es una delicia.

Flor de Kuang Si
Especies vegetales tropicales
Especies vegetales en Kuang Si
Flora en Kuang Si
Flores de Laos
Preciosas flores de Kuang Si

Junto a las Cataratas Kuang Si, y antes de llegar a los aparcamientos, hay un Parque de Mariposas cuya entrada cuesta 40.000 LAK. Mi amiga Isabel estuvo allí, nosotros no. Y me contó que mariposas, pocas vieron, pero que pasaron un día estupendo en el ambiente del Parque en el que había un chiringuito de comida, que servía bocadillos, junto a la caída de agua y que el dueño les puso las sillas en el agua para que pudieran mojarse los pies tras la comida.

Comida Kuang Si
Puestecillos a la entrada del parque

Nosotros, sin embargo, comimos en un chiringuito guarrete a la salida del Parque y compramos los deliciosos pomelos asiáticos que te venden ya pelados junto a una bolsita que mezcla azúcar y picante.

Fruta exótica
Puesto de pomelos

Cómo llegar a las Cataratas Kuang Si

Transporte Laos
En nuestro camino hacia las cascadas…

Moto

Ya hemos dicho que esta fue la opción que nosotros elegimos. La moto nos costó 12€ + 3´5€ de gasolina  y en ella podíamos ir los tres.

Bicicleta

Lo siento, pero entre lo en baja forma que yo estoy, la humedad que hace en Laos y los 60 kilómetros que hay que recorrer entre la ida y la vuelta, para mí no es opción. Pero hay quiénes lo hacen así.

Tuk-tuk

Se tarda lo mismo que en llegar en moto y el conductor te espera hasta que la visita termina. El precio son 45.000 LAK por persona (4´5 €)

Barco

Más abajo hablamos de los combinados entre las Cuevas Pak Ou y las Cataratas Kuang Si.

Bus

Existe la posibilidad de llegar a las Cascadas en Autobús. Se coge en la Estación de Nalvang y sale a las 12:00 p.m. realizando el regreso, desde las Cataratas, a las 14:00 p.m. El precio de ida y vuelta es de 40.000 LAK (4€) Así que no recomiendo en absoluto esta opción porque limita los horarios  y sale por aproximadamente lo mismo que un tuk-tuk.

Cuevas Pack Ou

Para ser honestos, diré que nosotros no hemos visitado las Cuevas, pero dejaré la información por si algún lector se interesa en esta visita.

Se trata de unas cuevas emplazadas en una abertura de una pared vertical a la que se accede por el Río. Sólo se puede llegar a ellas en barca.

Río Nam Kang
Mekong River

Las barcas que te llevan hasta allí parten del embarcadero que hay frente al Templo Wat Xieng Thong. Y para llegar hasta ellas, hay que recorrer los 25 km que las separan de Luang Prabang en al menos una hora.

Se pueden contratar visitas combinadas a Pack Ou y las Cataratas Kuang Si.

Las cuevas se componen de dos niveles:

  1. Tham Ting: Cueva más pequeña y visible desde el río.
  2. Tham Phum: Es más grande, pero dicen que menos espectacular. Se accede a ella a través de unas escaleras por un camino que sale a mano izquierda

El encanto de las cuevas reside en su emplazamiento, en el paso por el río y en que se hallan llenas de cientos de figuras y estatuillas de Buda; aunque hay quien dice que es una visita totalmente prescindible. De hecho, ya veis que nosotros no llegamos a hacerla.

Los barcos suelen salir del embarcadero a eso de las 08:00 a.m. Y es difícil encontrar el embarcadero porque, en realidad, más que un embarcadero, se trata de unas escaleras que bajan hacia el río facilitando el acceso a los barcos, con capacidad normalmente para doce personas, a través de tablones de madera.

Río Luang Prabang
Río Mekong a su paso por Luang Prabang

El precio es negociable, aunque suelen cobrar 80.000 LAK (8€) por persona, o 300.000 LAK (30€) el barco completo. Cuentan que, sobre las 10:30 a.m., cuando los barcos se han quedado sin clientes y han perdido la esperanza de realizar una ruta ese día, se presenta el mejor momento para negociar un nuevo precio que suele oscilar sobre los 220.000 LAK (22€) por una excursión combinada a las Cuevas y a las Cascadas.

Las cuevas están abiertas todos los días de 08:00 a 17:00 horas y la entrada cuesta 20.000 LAK (2€).

A veces, la barcaza te para, en su ruta hasta Pak Ou, en un lugar llamado Aldea del Wisky para realizar algunas compras. Los que han estado dicen que no merece la pena y que se puede ordenar al capitán que no pare allí.

Las informaciones aconsejan evitar la primera hora de la mañana y, dicen, que es mejor visitarla sobre las 14:00 p.m.

¿Por qué no fuimos?

Fauna Kuang Si
Pequeña serpiente en el interior del recinto de las cascadas

Pues lo pensamos antes de tomar la decisión. Se trataba de llegar hasta una cueva y contemplar figuras de Buda. Quizá el paseo por el río estuviera bien; pero nosotros habíamos decidido llegar hasta Kuang Si en moto para no tener limitaciones horarias; así que embarcarnos y pagar 36€ (barco + entradas) y luego alquilar una moto y correr con los gastos de la visita a Kuang Si, pensamos que no era razonable; pues nos quedaba un extenso viaje por delante. Así que decidimos no ir y no nos dio ninguna pena; pese a que no tuvimos ese mismo sentimiento con otros lugares que no pudimos visitar en Laos.

Cataratas Tad Sae

Es otra de las visitas que no realizamos en nuestra estancia en Luang Prabang.

Tad Sae
Caída de agua

A sólo 20 km de la ciudad, en dirección a Vientián, no son tan impresionantes como las Cataratas Kuang Si. Para llegar hasta ellas, se deja la moto en un pequeño parking para caminar durante cinco minutos hasta llegar al río en donde se coge una barca que te cruza de ribera del Nam Khan por 10.000 LAK (1€). Para entrar al Parque hay que pagar 30.000 LAK (3€).

Cascadas Luang Prabang
Fuerza del agua en época de lluvias
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24 Comentarios

  1. Hola Macarena! me parece un sitio precioso y que no hay que perderse. Está claro que cuando uno viaja tiene que administrar bien el tiempo y decidir que se queda fuera.. ya habrá otras ocasiones, o no, nunca se sabe, pero desde luego que hay que priorizar. Por cierto, yo me iría en el tuk tuk seguro! jaja Lo de la bici 60 kilómetros como que no lo veo! jaja Besitos.

    • Jajajajajaja Verónica, pá morirse!!!! Aunque también podríais practicando con la moto…
      Nos quedaba tiempo en Luang Prabang, pero no podríamos bañarnos en ninguna cascada y, por otra parte y para ser sinceros, vamos eligiendo también en función del presupuesto. Estos viajes son muy largos.
      Un beso

  2. Hola Macarena, es una entrada fantástica, no falta detalles. Parece un país de lo más relajante y perfecto para practicar el turismo activo, y también me llama la atención la cantidad de vegetación que cubre todo el país. Sobre todo las cataratas que hay son espectaculares. Gracias por este recorrido, es genial!
    Besitos.

    • Ay Cristina, me hace mucha ilusión verte aquí!!!! Con tanta adaptación legal, creo que nos estamos volviendo todos un poco locos y total, para conseguir el mismo resultado. Pero bueno, la ley es la ley y hay que ser respetuosos con ella.
      Laos es un país encantador y muy bello. Lo mejor, es cierto, son sus paisajes; pero además es un país profundamente espiritual y poco visitado que invita a la paz, la tranquilidad y el silencio.
      Un besazo. Muchas gracias por la visita.

  3. ¡Qué belleza de entrada, Macarena! Esa flora, ese oso, esas cascadas… desde luego todo un torrente de naturaleza para disfrutarla con los cinco sentidos. Un fuerte abrazo!!

  4. Pero que bonito!!! Y que valientes los tres en una moto….ahora divertido tuvo que ser. Me ha gustado mucho el término “chiginguito guarrete” jajajajaja me parto, creo que lo voy a adoptar en mi vocabulario habitual, que no hay que irse muy lejos para ver un lugar así, jajajaja
    Y los osos…que pena, que estén en semilibertad mejor que libres…Esta gente tiene que aprender mucho de Canadá que cuidan muchísimo a los animales en libertad….. Conclusión, el mundo está muy mal repartido.
    Lo dicho, me han encantado las cascadas.
    Un super abrazo,
    Alicia

    • Ay Alicia jajajajajaja Es que… suelo moderarme cuando escribo, aunque en algunas entradas se me escapa alguna barbaridad por inevitable. Pero verás, verás cuando visites Camboya cómo te acuerdas de mí!!!!!! Porque cuando no viajas con coche y te tienes que ir adaptando al “aquí te pillo, aquí te mato” te toca vivir unas experiencias indescriptibles.
      Nosotros en casa solemos movernos en moto, pero a mí me gusta conducir poquito porque, entre otras cosas, soy muy despistada. Además, cuando toca alquilar dos motos, siempre voy yo sola y delante porque no se fían de mí jajajajaja. Así que si puedo evitarlo, me apretujo donde haga falta. En Tailandia, también podíamos circular los tres en la misma moto; pero en el resto de países me veo condenada a ir hablando sola.
      Jo y lo de los osos, pues sí una pena; pero al menos están en su hábitat y a salvo de furtivos.
      Lo que dices… el mundo anda mal repartido.
      Un besazo

  5. Me encanta el lugar,… naturaleza a raudales (nunca mejor dicho jejeje) en su clásica mezcla de un bellísimo paisaje, con una pizca de un riquísimo catálogo de especies vegetales y animales. Me haencantado Macarena!

  6. Qué preciosidad de sitio, Macarena. Las cascadas son una maravilla, y me encantan las fotos de los osos. Qué bien que hayan decidido hacer ese centro para recuperarlos.
    En cuanto a lo de la comida, qué valientes. Lo de comer en un puesto guarrete yo lo llevaría fatal, jajaja, aunque también he comido algunas cosas en mi viaje a Cuba que para qué… Y eso de que te den el pomelo pelado… ay, qué va, imposible.
    Me ha encantado viajar con vosotros, Macarena. Mil besos a los tres

    • Ay Chari,
      Quiero hacer para el próximo viaje una guía de frutas exóticas. El pomelo de allí no es como el nuestro. Es redondo y verde por fuera y del tamaño de un melón más o menos. Su cáscara mide unos tres centímetros y la piel que envuelve los gajos es dura, tanto que no se puede masticar, así que te los venden pelados en bandejas; aunque también los he comprado sin pelar.
      Y lo de la comida, pues igual que le comentaba a Alicia. Es lo que tiene “echarte al mundo”. Muchas veces te pilla la hora en mal sitio y tienes que conformarte con lo que hay.
      Un besote

  7. No sé cómo serían las segundas cataratas de las que nos hablas, pero dudo mucho que tan bonitas y espectaculares como las de Kuang Si. Además lo tienen todo porque están muy bien comunicadas para acceder con diferentes transportes, puedes comprar cosillas, comer en áreas preciosas y visitar de paso el centro de conservación de osos asiáticos.
    Los saltos de agua que nos muestras son una maravilla en foto, imagino que para quitar el aliento vistos in situ. Y la idea de poder bañarse en las piscinas que se forman me ha parecido de lo más atrayente, será porque soy medio pez y me encanta el agua 😛
    Un paseo genial el de hoy, Macarena, ¡muchas gracias!
    Un besito enorme.

    • El sitio era una maravilla: los osos, el agua, la flora,… Y además hacía fresquito que, tal y como anduvimos en Laos, era lo mejor. La pena fue no poder bañarnos. ¿Te acuerdas del azul del agua en la Blue Lagoo? Pues así es cómo está allí el agua en temporada seca: de un azul turquesa que quita el hipo. Imaginarás las protestas… Jjjjjjj Pero es lo que tiene viajar en esta época del año. Yayo y Macarena son muy ingenuos, pero a mí no me gusta quitarles la ilusión porque parece que soy la aguafiestas. Aún así, es un lugar precioso y al que creo que merece la pena ir en cualquier época del año.
      Besotes

  8. Como me gustaría veros en una de nuestra quedadas de motos de las nuestras, disfrutarías mucho Macarena yo siempre voy de paquete haciendo 📷
    Una entrada para disfrutar bien de la naturaleza .Me encanta la foto del Río Mekong con esa terraza para un descanso y disfrutar del paisaje y esa maravilla de flora,
    Buenas cascadas también hemos visto por las Merindades de Burgos recomendable al 100%.
    Bien por estra excursión motera👏
    Gracias por tan buena informaxión que compartís siempre.
    Besos familia.

    • Muchas gracias Laura por acompañarnos en estos viajes virtuales.
      Como te he comentado en Google+ ¡Ya nos gustaría! Con buen tiempo, claro Jjjjjjj Pero salir de Melilla es una pesadilla entre los precios (y eso que nos beneficiamos de descuentos de residente) y la antelación con la que hay que comprar los billetes. Pero ¿Quién sabe? Ahora que, por España, me tocaría ir solita porque aquí no podemos ir los tres en la misma moto jejejejeje Y, como no se fían mucho de mí, Yayo y Macarena siempre van juntos. Yo suelo ir hablando sola. Jajajajajaja
      Un besazo

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