Información útil: Consejos para viajar a Laos

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Wat Xieng Thong, Luang Prabang

Tras haber hecho una descripción pormenorizada de todos los aspectos que hemos creído interesantes sobre este desconocido y poco turístico país de Asia, pocos consejos para viajar a Laos nos quedan por relatar. No obstante, hemos querido redactar esta entrada a modo de resumen para que, quien quiera, pueda hacerse una idea general de lo que han sido nuestros relatos pudiéndose dirigirse, de manera más concreta, a la información que más le interese y que podrá encontrar en el resto de entradas.

Generalidades de Laos

Laos es un pequeño país situado en el Sudeste Asiático.

Siempre ha sido un país neutral, pero a lo largo de su Historia ha tenido la desgracia de verse implicado en conflictos bélicos como su invasión por el Imperio de Siam, o los bombardeos estadounidenses durante la Guerra de Vietnam.

Centro UXO Lao
Laos es el país más bombardeado de la Historia

Se podría decir que es “el hermano pobre de Asia” por su característica geográfica de que no tiene salida al mar, sin embargo, para el viajero será una grata sorpresa encontrar un país de bellos paisajes, poco masificado, de gente amable con el turismo y con un patrimonio arquitectónico, natural  y cultural sorprendente.

Cómo llegar a Laos

Laos no se encuentra comunicada con vuelos directos desde Europa. Así que la forma de acceder al país por aire, requiere una escala en los principales aeropuertos de Asia, como Singapur, Bangkok , Pekin, o Kuala Lumpur. O los aeropuertos internacionales de países vecinos: Hanoi, Phnom Phen, Siem Reap,  etc.

Cómo llegar a Laos
Interior de avión de Jetstar

Por tierra, y dado que hace frontera con Camboya, Tailandia, Myanmar, Vietnam y China, puede accederse a país por muchos de sus puestos fronterizos terrestres.

Visado para entrar en Laos (Para españoles)

Se hace a la llegada al Aeropuerto (On arrival).

Requisitos

Pasaporte con una validez mínima de seis meses.

Formulario Inmigración

Tasas 35$

(En llegadas nocturnas al aeropuerto de Luang Prabang, los funcionarios pueden cobrar 1$ extra)

Fotografía reciente

(En caso de no llevarla, habrá que pagar 5$)

Formulario de Aduanas que te proporcionan en el avión

Duración del Visado

30 días. Si se excede el tiempo de estancia, habrá que pagar 10$ por día, aunque se puede hacer una renovación del visado. No existe el visado de entrada múltiple.

Vacunas

Sólo se exige la vacuna de la fiebre amarilla a los viajeros procedentes de zonas endémicas. Pero, para el resto de viajeros, no hay obligatoriedad de vacunas para acceder al país. No obstante, es recomendable acudir al Centro de Vacunación Internacional y seguir las recomendaciones que allí realicen.

Cuándo viajar a Laos

Estaciones en Laos
Blue Lagoon, Vang Vieng

La mejor temporada para viajar a Laos es la época seca: de diciembre a marzo. El resto del año, se considera temporada baja, de monzones, y el calor y la humedad son horribles. Además, la mayor parte de las actividades que se pueden llevar a cabo en los ríos son, en su mayor parte, interrumpidas debido a las crecidas del agua. Así, desaparecen los puentes de madera en Luang Prabang o se prohíbe el baño en las Cataratas Kuang Si.

Duración de la vista a Laos

Norte

Para ver las ciudades principales – Vientiane, Vang Vieng y Luang Prabang- son necesarios de 6 a 8 días. Aunque en ellos no se incluye la visita a la Llanura de las Jarras o los túneles en la frontera con Vietnam.

Sur

Para la zona del sur del país, será también suficiente con una semana aproximadamente; aunque dado que la zona sur es más barata y menos turística, puede que el viajero se sienta tan a gusto que desee pasar más tiempo visitando el país.

Desplazarse en Laos

Dado que no existe una red ferroviaria en Laos, los principales desplazamientos se realizan en autobús. Tampoco existe, salvo en Vientian, una red de autobuses urbanos.

Principales medios de transporte en Laos
Atrezzo en hamburguesería de Vientiane

Los traslados desde el aeropuerto y las estaciones de autobuses al centro, se llevan a cabo en tuk tuk o songathew. Y para visitar los alrededores de las poblaciones, se hace uso de tuks tuks y motos de alquiler.

El precio de las motos oscila entre los 5$, en los lugares más baratos del sur del país, y los 12 de Luang Prabang. Por otra parte, y como ocurre en otros lugares de Asia, es posible alquilar en algunos lugares una moto para tres personas, aunque en lugares como Vang Vieng, esto no está permitido.

Por qué viajar a Laos

Además de su interés patrimonial y sus paisajes, se trata de un país poco turístico, con lo se le puede considerar un destino muy tranquilo para viajeros que quieran sentirse alejado de las masas.

Qué ver en Laos
Arquitectura colonial de Luang Prabang

Infraestructuras Turísticas

Hoteles en Laos
Hotel en Vang Vieng

A pesar de no ser un país muy demandado por el turismo, se trata de un país muy desarrollado turísticamente. Posee una relativa buena red de carreteras que unen las principales ciudades, bastante hoteles de calidad aceptable y, sobre todo, una importante riqueza gastronómica que satisfará los paladares más exigentes y los menos acostumbrados a una comida diferente a la de su país de origen.

Comer en Laos

Gastronomía Laos
Lao Derm Restaurant, Luang Prabang

Las opciones y los precios para comer en Laos oscilan entre la comida callejera, que oferta bocadillos, crepès, batidos, etc. por uno o dos euros;  los sitios de comida local en los que se encuentra noodles, arroz, bocadillos, sándwiches o pizza por entre tres y cinco euros,; y los restaurantes más turísticos en los que por diez o quince euros puedes probar las barbacoas laosianas, ensaladas, o delicias gastronómicas locales cocinadas de manera más refinada.

Los precios de Laos

Qué se puede comprar en Laos
Souvenirs de Laos

Teniendo en cuenta que Asia es un continente mucho más barato que otros para hacer turismo, Laos es un destino bastante más caro que sus vecinas Camboya, Tailandia y Vietnam. Se podría decir que sus precios son equivalentes a los que pagarías en un hotel modesto o un restaurante en España que, sin ser caros, desde luego lo son para el estándar de vida del país.

Qué ver en Laos

Nosotros sólo hemos visitado en la parte Norte de Laos sus principales ciudades y los alrededores: Vientiane, Vang Vieng y Luang Prabang. Aunque, al abandonar el país, nos hicimos la firme promesa de visitar la zona sur del país, aún menos turísticas y con mejores paisajes naturales que el Norte.

Principales atractivos de Laos
Wat Si Saket, Vientiane

Fueron muchas las reseñas que leímos a cerca de la visita a Vientiane, en el sentido de desestimar la visita a la capital del país por ser considerada una ciudad sin encanto, no obstante, y no siendo una ciudad monumental como lo puede ser Luang Prabang, es un lugar en el que se puede disfrutar de lugares sorprendentes como Wat Sisaket o el Parque de Buda y un ambiente tranquilo y relajado.

Qué hacer en Vang Vieng
Formaciones kársticas de los alrededores de Vang Vieng

Vang Vieng, por su parte, una vez abandonado por el turismo de excesos, se ha convertido en una ciudad tranquila en la que poder practicar muchas actividades al aire libre: kayak, tirolinas, descensos por el río, etc. en un ambiente más que agradable. Además la ciudad posee una muy buena y asequible oferta hotelera y gastronómica.

Qué hacer en Luang Prabang
Luang Prabang

Y, en fin, Luang Prabang, Patrimonio de la Humanidad y considerada como la ciudad más bella de Laos, es a la vez la que atrae más turismo y, por ello, es la más cara ¿Merece viajar a Laos sólo para visitar Luang Prabang?

Compras en Laos

Precios en Laos
Lao Lao Whisky

Al ser Laos un país muy volcado con el turismo, es mucha y variada la oferta de souvenirs que se ofrecen al turista. Algunos de los productos son caros en exceso, sobre todo en la ciudad de Luang Prabang, en los que se ofrecen productos que pueden adquirirse en otros países de Asia a precios 50 ó 100 veces más baratos. Por otra parte, hay una serie de productos relacionados con el comercio de animales, como el güisqui de insectos o reptiles, que no deberían adquirirse para no potenciar el tráfico de especies animales, muchas de ellas protegidas o en peligro de extinción.

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16 Comentarios

  1. Una entrada maravillosa, Macarena, y tremendamente útil para todo aquel que pretenda viajar a Laos. Todo queda muy bien recogido y muy bien explicado. No se si alguna vez iremos a Laos, pero sin duda, tu blog será el primero en el que mire absolutamente todo, al igual que te recomendaré para todo aquel que quiera ir. Por cierto, cuando leo o me cuentan que tal sitio no merece la pena, que es mejor hacer esto o lo otro.. He pecado varias veces de ello y ya no lo hago más, prefiero verlo con mis propios ojos y valorar según mi gusto. Me he perdido cosas por esos “consejos” que me arrepiento. No se si en vuestro caso os pasó algo así, pero yo te digo según mi experiencia. Un besito guapa.

    • Muchas gracias Verónica, siempre.
      En nuestro caso, yo siempre suelo pecar por exceso. Salvo lugares concretos en los que tengo muy claro, después de leer no una sino diez o más opiniones, prefiero experimentar yo la sensación del lugar; y lo cierto es que muchas veces me he llevado muy gratas sorpresas. Sin embargo, sí que, en sentido opuesto de lugares más que recomendados, he tenido grandes decepciones. Aún así, creo que la gran ventaja de los que viajamos a nuestro aire es que podemos elegir lugares y experiencias desechando otras.
      Un beso

  2. Estos post me parecen muy útiles. Aunque hayas hecho una descripción de cada lugar, creo que un resumen de este tipo facilita al lector la organización del viaje. Ya sabes que este año vamos a Asia….a ver que tal se nos da el calor….y en función de esta experiencia nos planteamos ir a Laos otro año, quien sabe.
    Un abrazo,
    Alicia.

    • Me comentaste, Alicia, que viajáis en junio. No creo que os vayáis a morir, de verdad. Quizás en Angkor sea más exagerado, pero nada insoportable con litros y litros de agua. Además, casi todos los hoteles de precio medio tienen piscina. Y en Bali, no pasaréis tanto calor, sobre todo en Ubud, donde hasta vais a necesitar una chaquetilla finita por las noches. Sabes que el verano, por suerte o por desgracia, es nuestra temporada de viajes y aunque siempre nos pillan los monzones, nada ha sido comparable al calor que hacía en Laos y en el Norte de Vietnam. De cualquier forma, la temporada en Laos es super amplia: de diciembre a mayo/junio. Lo que significa que viajar allí en agosto y, precisamente por el clima, supone una gran desventaja.
      Un abrazo.

  3. Vaya guías buenos que sois. La información es buenísima . De momento no tenemos pensado ir a Laos, pero nunca se sabe 😊 Este año hasta Octubre ya tenemos completo de 🛵 y caravana
    Besos familia.

    • ¡Jolín! ¿Hasta octubre?¡No os quejaréis! Nosotros hasta agosto… nada. Ojú. La verdad es que voy viendo que nos acercamos ya, lo que pasa que sigue haciendo rasquilla y no tengo la sensación de verano aún, así que me parece que todavía queda muchísimo!!!
      Un besazo

  4. ¡Sois unos guías magníficos!!
    Macarena siempre consigues recopilar experiencias y consejos que tendrían que editarse en un libro de viajes. Desde luego yo me los guardo porque nunca se sabe cuando voy a poder hacer una escapada a estos países… con vosotros se anima cualquiera!!
    Besazos y seguir así que lo haceis muy bien.

    • Oh! Muchas gracias Xus. Ya sólo queda hablar de nuestra experiencia sobre lo mejor y lo peor; pero este viaje ya ha concluido. Enseguida comenzaremos nuestros relatos sobre nuevos destinos, en realidad, no tan nuevos; aunque sí con otros lugares. Y voy a terminar la temporada sin haber dicho una palabra de Vietnam ¿Te lo puedes creer? Bueno, el invierno que viene será también muy largo.
      La verdad, Xus, es que tengo muchos proyectos y poco tiempo. A ver si acabo de una vez con la compresión de las fotografías del blog, que me queda aún muchísimo trabajo, y vamos fijando la vista en nuevos objetivos.
      Muchas gracias, de verdad. Me animan tus palabras.
      un besazo

  5. Una estupenda entrada-resumen de vuestro viaje a Laos, Macarena. Está claro que merece la pena, sobre todo para quienes huimos de las masificaciones y los turistas en plan avalancha. También es bueno tener en cuenta que no es tan barato como cabría esperar tratándose de Asia.

    Muchas gracias por tanta y tan buena información :))

    ¡Un besito grande!

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