Los Templos de Luang Prabang

20
2417
Wat Xieng Thong

Luang Prabang es conocida como “La Ciudad de los Mil Templos” y es epicentro religioso del budismo de Laos. Bordeada por el Mekong y el Río Nam Khan, cuenta con más de 50 templos  budistas y, junto a ellos, el legado de la arquitectura colonial francesa, ha terminado por incluirla en la Lista de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, a lo que debe haber también contribuido, la posesión de un aeropuerto internacional, sus infraestructuras turísticas y hoteleras, la paz que se respira en la ciudad, y la belleza de sus alrededores.

Tejados templos asiáticos
Hti tejado Wat Xieng Thong

Principal centro religioso, económico y turístico de Laos, Luang Prabang fue la capital del país hasta 1975, en el que cedió el puesto a Vientiane. Su nombre procede de una estatua de Buda en oro que el Rey recibió del monarca khmer, cuyo nombre era Pha Bang, que derivó en Prabang; y Luang significa “Real” o “Gran”, o sea, que el nombre de Luang Prabang significa “Gran Buda de Oro”.

Budismo Luang Prabang
Un buda que impresiona por sus dimensiones

La fundación de la ciudad de Luang Prabang se remonta al siglo VII, cuando se llamaba Muang Sua. Cuando el Rey de Lao, en el siglo XIV, se casó  con la hija del Rey Khmer de Angkor, fundaron el Reino de Lan Xang, el Reino del Millón de Elefantes, y Luang Prabang se convirtió en la capital.

Con la amenaza birmana, la capital se trasladó a Vientián, pero en el siglo XVIII, un sobrino del Rey llegó al trono con ayuda vietnamita, intolerancia de parte de la población laosiana, que provocó la división del país haciendo de nuevo a Luang Prabang capital del Norte.

Fue saqueada en innumerables ocasiones por las tropas siamesas, teniendo que reconocer la soberanía de la actual Tailandia sobre Laos y, finalmente, con la República, en 1975, las divisiones administrativas y territoriales de Laos, quedaron tal y como hoy la conocemos.

Templos de Luang Prabang

De los cincuenta templos que hay en Luang Prabang, quizá los más importantes – o los más vistosos- sean los cuatro que cito, no obstante, cualquiera de ellos, será bello y, por algún motivo, tendrá un encanto especial.

Wat Xieng Thong

Horarios Templos Luang Prabang
Pasaje de acceso a Wat Xieng Thong

Es el templo más bonito de la ciudad y el más grande.  Fue construido a mediados del siglo XVI y se halla situado en el extremo de la península que forma la confluencia de los ríos Mekong y Nam Khan.

El Mundo con Ella
Edificio principal de Wat Xieng Thong
Templo más importante de Luang Prabang
Esculturas en el interior de Wat Xieng Thong

Hasta 1975 fue un Templo Real en el que eran coronados los Reyes de Laos y posee más de una veintena de edificaciones.

Wat Xieng Thong es más bien un complejo amurallado en el que destaca su edificio central, sim, o sala de ordenación, de madera tallada y tejado inclinado a varios niveles que casi puede tocar el suelo. A él se accede por unas escaleras hasta un interior ricamente decorado con pinturas doradas que cuentan historias locales.

Qué ver en Luang Prabang
Wat Xieng Thong
Murales Luang Prabang
Murales interiores de Wat Xieng Thong
Ornamentación templos de Asia
Pinturas que cuentan historias locales

Destaca en él también su mosaico trasero, denominado “El árbol de la vida” en el que, con cristales de colores sobre una extensión roja, se representa un árbol que, dicen,  narra la historia de la construcción del templo. Cuenta la leyenda que dos hermitaños decidieron crear el templo junto a un árbol de fuego a orilla del río.

Turismo Luang Prabang
El “Árbol de la Vida”

Es una auténtica belleza y digno de admirar, pero yo no logré ver esta historia representada en él. Por el contrario, me pareció más bella la decoración de “La Capilla Roja” –denominada así por el color de su decoración-. También con aplicaciones de mosaicos, en ellos se puede contemplar la vida y las tradiciones de los habitantes de Luang Prabang, la flora y la fauna, el río y las cascadas,… Todo lo que existe en Luang Prabang posee aquí una recreación en cristales de colores.

Lo mejor de Luang Prabang
La “Capilla Roja”
Laos con niños
Los mosaicos están realizados en cristales de colores

En su pequeño interior, además, existe una pequeña escultura de Buda y, dicen, que quien pida un deseo y pueda levantarla tres veces consecutivas, lo verá cumplido.

El Mundo con Ella
Las figuras representan la vida cotidiana de Luang Prabang
Lo más Importante de Luang Prabang
Mosaicos de “La Capilla Roja”

Además, en una de las edificaciones del complejo se puede contemplar “el carruaje funerario”  utilizado para portar los restos mortales de los últimos Reyes de Laos por las calles de Luang Prabang. El carruaje es excepcional, y de él impresiona su cabecera con una serpiente de siete cabezas, pero aún así, no eclipsa la belleza de las tallas doradas de la madera del edificio, ni los mosaicos interiores.

No Perderse en Luang Prabang
Carruaje funerario
Ornamentación Templos Laos
Tallas doradas
Turismo Laos
Detalle del carruaje Real
Lo que no hay que perderse en Laos
Los “siete nagas”

El precio de la entrada es de 20.000 LAK (2€) y los niños, a diferencia de las visitas en Vientián, también pagan. Pero a partir de las 18.00 horas, la visita de los templos es gratis. Las taquillas se apartan y es posible entrar sin acceso al interior de las edificaciones. Es muy recomendable hacerlo porque apenas hay nadie, porque se hallan iluminados y las perspectivas se observan de manera distinta, y porque es una maravilla oir los rezos de los monjes en el interior de los mismos a puerta cerrada en el silencio de la caída del sol.

Templos gratis de Luang Prabang
Wat Xieng Thong iluminado

Debe observarse un código de vestimenta para acceder al templo, en realidad a todos, que obliga a llevar las piernas y los hombros cubiertos. De otra manera, hay que alquilar un sarong en la entrada por 5.000 LAK (0´50€).

Wat Mai Suwanna Phumahan

Fiestas Luang Prabang
Wat Mai Suwanna Phumahan

De finales del siglo XVIII es de los templos más ricamente decorados de Luang Prabang.

Tanto su interior, como su exterior, se encuentran ornamentados con dibujos lacados en rojo y negro; así como láminas de oro. Es famoso por sus bajorrelieves que cuentan las reencarnaciones de Buda.

Arquitectura templos de Asia
Wat Mai Suwanna Phumahan

El Buda Phra Bang, el que dio origen al nombre de Luang Prabang y el más venerado de la ciudad, se alojó aquí para evitar su destrucción o expolio en las épocas de continuos saqueos; aunque su ubicación se encontraba –y se encuentra- en el Museo del Palacio Real. Por eso, hay unos días en el año –Primai Lao el Prabang–  en que la imagen es transportada en procesión hasta este templo y se realizan ceremonias de purificación.

El templo también destaca por su tejado de cinco niveles rematados por nagas dorados.

Wat Sensoukaran

Dicen de él que se encuentra entre los más bellos de Luang Prabang. Es el templo que, en la diaria Ceremonia de las Almas atrae todas las miradas, pues sus monjes salen cada mañana, recogen las ofrendas de los fieles y regresan al templo dando una vuelta a la calle.

Ceremonia de las Almas
Bello edificio de color rojo

En él, también pueden escucharse los rezos de los monjes al atardecer, siguiendo unas normas de conducta que establece un cartel a la entrada: vestimenta decorosa, sentarse en la parte trasera, no hacer ruído, no usar flash y no dirigir la planta de los pies hacia la figura de Buda.

Qué ver en Luang Prabang
Wat Sensoukaran

En su interior se pueden observar también una torre del tambor como la de Wat Sisaket en Vientián, unas barcas ceremoniales y un Buda enorme con las manos hacia abajo.

Budismo Laos
Barcas ceremoniales
Monasterios Laos
Torre del tambor

Cuentan en Laos que la posición de las manos de Buda influye en la lluvia. Cuando se encuentran pegadas al cuerpo hacia abajo, indican la plegaria de la cesación de la lluvia en época de monzones; mientras que, si se encuentra con los brazos flexionados y las palmas de las manos hacia arriba, están orando por la venida de las lluvias.

Buda de la lluvia
Gran Buda de Wat Sensoukaran

Wat Visounarath

Es el templo más antiguo de Luang Prabang y se encuentra “saliendo del cogollo” cruzando en diagonal desde la Oficina de Turismo. Conocido también como Wat Wisunalat y Wat Visoun, se quemó completamente durante las invasiones y fue reconstruido a finales del siglo XIX.

Los templos más bellos de Luang Prabang
That Makmo – Fotografía: Isabel Malvesí Guarch

En la entrada al templo se puede ver That Pathum, o más conocido como That Makmo que significa “la estupa de la sandía” por su forma semiesférica. Fue construida a principios del siglo XVI y en el interior guardaba reliquias y piedras preciosas, motivo por el que sufrió continuos saqueos, pero parte de las piezas que se recuperaron están expuestas en el Museo del Palacio Real de Luang Prabang. Posee una amplia colección de imágenes antiguas de Buda.

Los budas de la lluvia
Wat Visounarath – Fotografía: Isabel Malvesí Guarch
Representaciones de Buda en Laos
Ingente cantidad de figuras de Buda – Fotografía: Isabel Malvesí Guarch

En Luang Prabang, no se paga entrada por acceder a todos y cada uno de sus templos. Sólo los principales cobran entrada. Unos para acceder a su complejo y otros, sólo para entrar en el ubusot, sim o edificio central. Sin embargo, a partir de las 18.00, las taquillas dejan de cobrar entrada y se puede acceder a ellos de manera gratuita, pero sin poder entrar en el edificio principal que estará cerrado. Hay otros templos de menor tamaño e importancia, no por ello menos bellos, en los que la entrada es libre. El precio de las entradas oscila entre los 20.000 y los 30.000 LAK (2 ó 3€).

Si te ha gustado... ¡comparte!
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Print this page
Print
Email this to someone
email
Pin on Pinterest
Pinterest

20 Comentarios

  1. ¡Qué maravilla de templos, Macarena! cada uno por una cosa, me parecen maravillosos, quizás el que más me ha fascinado ha sido el primero con ese árbol de la vida y esas escenas de la vida cotidiana.. y bueno, tal como nos cuentas, verlo sin gente y anocheciendo tiene que ser impresionante. Me ha gustado muchísimo la entrada de hoy. Sin duda, de visita obligada. Un beso.

    • Hola Verónica,

      Luang Prabang es una ciudad preciosa, ya la irás viendo. Sus templos son una maravilla y se respira espiritualidad. Además, llama la atención el silencio.

      Has elegido el Templo, que dicen, es el más bonito de Luang Prabang y, la verdad, es que es muy bello. Tiene miles de detalles arquitectónicos y artísticos!!!

      Besos

  2. Que precioso todo!! ¡Asia es mi continente preferido! Las fotos son espectaculares y la información tan detallada es una maravilla. Creo que ya te comenté en otra entrada que este verano voy a Vietnam e Indonesia, al hacer la ruta estuve pensando en combinarlo con Laos, o Camboya, pero al final tuve que reducir :)) Pero veo que esta zona de Laos es espectacular! ¡¡tengo unas ganas de ir!!! como he dicho, Asia es mi continente preferido para viajar!! Muy buena entrada!! Me ha encantado, un besito!

    • Laos es un país estupendo, pero si me hablas de Vietnam…Cierto es que tiene lugares únicos y bellísimos; pero hay mucha gente, muchas motos, mucho turismo. A nosotros nos agobió bastante. Sin embargo, Laos es un remanso de paz y un país tranquilo por ser de los menos turísticos de Asia. Y si me hablas de Camboya… Mi preferido del contienente.

      Besos, María.

  3. Qué preciosidad, Macarena. Te diría que cuesta elegir con qué quedarse… pero los mosaicos de cristales de la “capilla roja” me han enamorado. Una maravilla de lugar, con tantas manifestaciones artísticas alrededor. Los murales interiores de Wat Xieng Thong (lo he tenido que leer tres veces antes de escribirlo) son bellísimos, y el árbol de la vida también. Menos mal que las cámaras hoy en día no necesitan carretes, porque es para volverse loco haciendo fotos.
    Una belleza lo que nos has traído hoy.
    Mil besos

    • ¡Coincido contigo Chari! Me quedo con los mosaicos de la “Capilla Roja” Me parecieron espectaculares. Con tanto detalle, tan bien hechos, representando escenas reales. Imagina lo que me cuesta elegir fotografías para las entradas.

      Muchos besos

  4. Super post!!! Me han encantado todos los templos, una maravilla. Y tus descripciones son perfectas para entender lo que estamos viendo. No sabía que la posición de las manos del Buda significaba que cesara la lluvia o no…muy curioso.

    • ¡Hola Alicia!

      Le dan tantos significados a las representaciones de Buda, que una ya se pierde. No obstante, parece ser que esta interpretación acerca de “Buda y la lluvia” sólo se produce en Laos. En Sri Lanka, por ejemplo, lo importante es la posición de los pies para saber si Buda está muerto o dormido.

      Y de los Templos de Laos, imagínate, hablo de cuatro o cinco… hasta 50…

      Un abrazo

  5. Hola Macarena,
    Te ha quedado muy bien el post. Yo también coincido contigo que al anochecer es la mejor hora, especialmente en el Wat Xieng Thong. Cada noche lo cruzábamos cuando íbamos hacia nuestro hotel y para mí era una experiencia diferente y única. Como bien dices, estaba desierto, muy bonito todo iluminado y además gratuito. Súper recomendable.
    Recuerdo también otro templo por la tarde, en la calle principal, dónde un monje nos invitó a unirnos a ellos cuando rezaban. Esos momentos son los que hacen especial un viaje.
    Pero, en definitiva, en Luang Prabang hay tantos templos que no se acaban nunca las visitas. Es una ciudad para pasearla con tranquilidad y disfrutarla con calma.

    • ¡Hola Isabel!

      En primer lugar, muchas gracias por las fotos, no sé que hubiera hecho sin ellas. Supongo que el post me hubiera quedado “cojo”.

      Y, en fin, qué te voy a contar que no sepas. Fue una pena que, por días, no pudiéramos compartir un café en Luang Prabang. Otro año será.

      La idea de visitar los Templos por las noches recuerda que fue tuya y estoy encantada de que me avisaras, porque fue de las mejores experiencias que pueden vivirse en esta ciudad.

      Muchos besos.

  6. ¡Qué preciosidad de templos! La verdad es que solo por verlos merece la pena el viaje y lo que te pidan por poder entrar en ellos. Me han gustado especialmente los mosaicos de cristal de la “capilla roja”. Las fotos que los muestran en detalle son espectaculares.

    Qué curioso lo que cuentas sobre la posición de las manos de los budas, no lo había oído nunca.

    Un post de lo más interesante, Macarena. Lo he disfrutado un montón, ¡muchas gracias!

    Un beso de sábado.

    • ¡Hola Julia!

      Los Templos de Luang Prabang son preciosos. Los mosaicos de “La Capilla roja” fue lo que más me gustó a mí también. Me pasé un buen rato observando las escenas ¡Estaban super bien recreadas!

      Con respecto a las manos de buda, en realidad, es la interpretación que se le da en Laos. Aunque cada país y cada tradición tiene la suya sobre las posturas que adoptan las esculturas, por ejemplo, en Sri Lanka dan más importancia a la posición de los pies en los Budas yacentes. Tenemos una entrada sobre eso.

      Un besito

  7. Luang Prabang es la joya de Laos, sin duda. Los templos son muy bonitos, y me han sorprendido los murales interiores. Y por ser diferente al resto, (y menos visto en las típicas fotos de Laos) el Wat Visounarath me parece mágico. Me encantan esas construcciones antiguas que esconden tanta historia.
    Y para Historia, la que tan bien nos narras en estas entradas 🙂
    Un fuerte abrazo!!

    • Decididamente Lízar, hay que ir a Laos ¿No?

      Wat Visoun fue originariamente de madera, pero se quemó, lo expoliaron y no sé cuantísimas cosas le pasaron al pobre Templo. Ahora alberga a “los Budas de la lluvia” y, sí, es diferente al resto. Además, al encontrarse un poquito más apartado es menos visitado.

      Me alegra que te haya gustado. Un abrazo.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.