Chiang Mai

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Capital del antiguo Reino de Lanna, de la que sólo se conservan parte de sus murallas y su foso, es la quinta ciudad más grande de Tailandia y la más importante del Norte del País. Situada en las estribaciones de la cordillera del Himalaya a 700 km de Bangkok, es mucho más tranquila que la capital del país y se le considera ciudad de Tailandia por antonomasia para extranjeros y nómadas digitales. Pese que hasta no hace mucho tiempo era sólo un punto de partida para visitar sus alrededores, hoy día se la considera un centro turístico importante con muchas cosas por ver y hacer.

Wat Phra Singh

Recién llegados de Sukhothai, nos hospedamos en The Royal Guesthouse. Bien ubicado y con ambiente mochilero, lo elegimos por su piscina, pese a que las habitaciones dejaban un poco que desear y el hotel estaba en plenas obras de restauración con las molestias que eso conlleva. Su precio era de 650 Thb la habitación doble + 300 Thb la cama extra = 950 Thb por noche (26€) con un 20% de descuento en alojamientos de tres noches.

Lo cierto es que Chiang Mai tiene una extensa y barata oferta hotelera con muchos descuentos de 2×1. De haber sido por nosotros, quizás hubiéramos elegido otro alojamiento, pero la piscina es la piscina.

Ese día, anduvimos un poco sin rumbo, tomado el pulso de la ciudad hasta terminar en el Night Bazaar, del que hablamos en nuestra siguiente entrada, donde cenamos.

Arquitectura colonial de Chiang Mai
Arquitectura de Chiang Mai

En nuestro paseo, nos encontramos con verdaderas hordas de grupos españoles, algo que nos sorprendió bastante, pues no había sido así en el resto del país.

Chiang Mai es un lugar con mucho tráfico, aunque para recorrer su núcleo urbano no haga falta vehículo. No tanto así para recorrer sus alrededores. Aún así hay muchas agencias de alquiler de vehículos –porque en Chiang Mai también se pueden alquilar coches por entre 900 -2000 Thb por día-. El alquiler de motos oscila entre los 200 y 300 Thb y el de las bicicletas entre los 60 y los 80 Thb.

Arquitectura de Chiang Mai

Destinos y Actividades desde Chiang Mai

Además, en sus calles abundan las agencias  que organizan excursiones a cualquier parte y de cualquier tipo: Trekkings, Tirolinas, Riding, Rafting, Triángulo Dorado, Tribus locales,…

Nosotros decidimos organizar en Chiang Mai nuestra visita a la Isla de Koh Phangan, en el Golfo de Tailandia. Nos quedaba aún por ver Chiang Rai, más al Norte, y aunque nuestra primera idea era ir y volver desde Chiang Mai, pensamos que, dado que Chiang Rai tiene Aeropuerto, volaríamos de Chiang Rai a Surat Thani (con escala en Bangkok). Tardaríamos un poco más y el vuelo no es directo, pero nos ahorraríamos las tres horas del autobús de vuelta y el billete de avión era incluso más barato (309€ los tres).

Murallas de Chiang Mai

Lo gestionamos todo desde la oficina de Air Asia que hay junto a la muralla, en la Puerta Este.

Además, compramos nuestro ticket de bus a Chiang Rai. Hay decenas de agencias en la calle principal de la ciudad amurallada que organizan casi cualquier excursión que desees. Pero nosotros optamos, como es habitual, en organizarnos nosotros mismos. El ticket del autobús puede adquirirse en las Estaciones de Autobús o en las agencias que he mencionado y nos costaron 212 Thb (6€) por persona en un Green Bus que salía a las 8:30 de la mañana. Lo demás, eran tours organizados que costaban 950 Thb (26€) por persona para una visita combinada a las tribus locales.

Ciudad Vieja de Chiang Mai

Visita al Centro Histórico de Chiang Mai

Aunque al preparar nuestro viaje a Tailandia, habíamos pensado visitar muchas más cosas de las que vimos, nuestro presupuesto andaba ya bastante mermado tras más de un mes recorriendo Tailandia y Myanmar. Aún nos quedaban un par de semanas de relax en Koh Phangan y un recorrido por Malasia; así que nos circunscribimos casi en exclusiva al núcleo urbano de Chiang Mai. Lo que fue una pena, porque volví a casa con la pena de no haber visto los túneles y las Cuevas de Wat Umong.

Wat Pan Tao – Chiang Mai
Templo de Chiang Mai
Wat Pan Tao – Chiang Mai
Templo de Chiang Mai

El interior de las murallas de Chiang Mai posee más de 30 templos datados en el siglo XIII, en una combinación de estilos birmano, ceilandés y lanna-tailandés decorados con hermosas tallas de madera, escaleras naga, guardianes angelicales y demoníacos, sombrillas doradas y pagodas. Destacan Wat Chedi Luang, casi en el centro de Chiang Mai, reconstruído en 1991 después de haber sido reducido a ruinas cinco siglos antes; Wat Phra Singh, probablemente el templo más conocido de Chiang Mai por su hermosa arquitectura y deslumbrante decoración; Wat Chiang Man, el templo más antiguo de la ciudad y famoso por dos imágenes de Buda que, según la leyenda, poseen 1.800 y 2.500 años y, dicen, uno es capaz de atraer la lluvia y el otro refleja la destreza del arte indio de hace miles de años. Sin embargo, el templo que más nos gustó a nosotros fue Wat Pan Tao, de estilo lanna tailandés, ejecutado completamenteene madera, con un chedi en su parte trasera, y un monasterio de monjes que cuidan sus jardines con esmero.

Wat Chedi Luang – Chiang Mai
Wat Chian Man
Wat Pan Tao – Chiang Mai

Pero además, es imperdible la visita al Jardín de Terracota en Baan Phor Liang Meun, cuya entrada es gratuita, se halla lejos de los circuitos turísticos tradicionales y te permite disfrutar de la contemplación de decenas de figuras de buda entre el verde de la vegetación y el colorido de las flores.

Chiang Mai El Mundo con Ella

Pasear por el interior de la ciudad vieja de Chiang Mai es todo un placer. Hay turismo, sí es verdad, pero no es agobiante. La circulación es escasa y además de los bellos ejemplos de arquitectura religiosa, se pueden visitar sus tiendecitas de artesanía, tomar un helado, o comer en los muchos restaurantes que existen en esta parte de la ciudad. ¡Y queda por hablar de sus walking markets de fin de semana!

Ciudad Vieja de Chiang Mai
Ciudad Vieja de Chiang Mai
Ciudad Vieja de Chiang Mai
Wat Pan Tao – Chiang Mai

Sin embargo, algunos lugares destacados se encuentran fuera, aunque cerca de la muralla. Por ejemplo la Antigua Casa de Té Raming Tea House Siam Celadon, completamente restaurada y de entrada gratuita, en  la Calle Chang Moi.

Wat Phra Singh
Raming Tea House Siam Celadon
Raming Tea House Siam Celadon
Raming Tea House Siam Celadon
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16 Respuestas

  1. Hola Macarena, un lugar que me ha gustado especialmente por su arquitectura tradicional y colonial que ya de por si en cualquier lugar me llama bastante la atención. Y por otra parte la casas de té, me parece fascinantes y de película. Fotografías y texto que invitan una vez más a conocer Tailandia en general y lugares como este en particular. Un abrazo!

    • Hola Miguel,

      La verdad es que Chiang Mai era un sitio chulo porque, siendo una gran ciudad, lo que puede verse está relativamente cerca y ¡Es muy bonito! Además, desde allí, pueden hacerse muchas excursiones y hay mercados, lugares para comer a buen precio, sitios para pasear… Y la arquitectura civil y religiosa es diferente a la que se encuentra en el resto del país.

      Muchas gracias por la visita. Un abrazo

  2. Qué fotos tan preciosas!!!!.

    Me encantaría ir algún día.

    Un beso . Excelente como siempre tu información.

  3. Qué maravilla, precisamente hoy subí un micro con una sombrilla roja. Aparte de esa minuencia. La arquitectura es fascinados y todo ese detalle que nos cuentas…gracias Macarena. Besos

    • Hola Eme!!!

      Pues la zona antigua de Chiang Mai está toda engalanada con banderitas, sombrillas, farolillos,… Lo cierto es que es superagradable pasear por sus calles, sobre todo, al caer la noche cuando todo se ilumina. Así que no Eme, no es una minucia en este caso, porque los adornos en las calles forman parte de la esencia de la “Ciudad Intramuros” de Chiang Mai.

      Es un lugar agradable porque siendo grande y teniendo una amplia oferta cultural, gastronómica y turística, no es la monstruosa Bangkok -que también me encantó, por cierto-.

      Pero es que además, hay decenas de mercados, excursiones a sus alrededores, una arquitectura única y distinta de la del resto de Tailandia, vestigios coloniales,…

      Gracias a ti Eme por tus siempre lindas palabras. Un besazo

  4. No deja de sorprenderme vuestra capacidad para organizar los viajes, Macarena. No os ceñís a los recorridos turísiticos más tradicionales, sino que elegís los destinos que más os apetecen a vosotros y os buscáis la vida para desplazaros. Eso para mí tiene un mérito increíble.

    Preciosa también esta ciudad de Chiang Mai a juzgar por las estupendas fotos que nos mostráis. El salón de té me ha llamado especialmente la atención, creo que tiene un encanto especial.

    ¡Un beso grande de miércoles!

    • Hola Julia,

      ¿Te acuerdas de las fotos de los flamencos en los baños? Pues es de esta casa de té que, a decir verdad, fue una auténtica pasada, pues aunque está absolutamente restaurada, conserva todo su encanto.

      Con respecto a lo que dices Julia de la organización de los viajes… bueno… algunos nos llaman valientes, otros, locos; pero cuando a alguno se nos mete algo en la cabeza, allá que vamos!!!! Y sí, llevas razón, vamos donde nos gusta porque a veces nos perdemos lugares superturísticos porque no nos atraen. Pero bueno Julia, al fin y al cabo, siempre hay alguien en internet que puede ayudarte ¿no?

      Muchas gracias por la visita. Un besazo

  5. Que chulada de lugar.
    Las fotos impresionantes y el Buda me ha encantado.
    Me ha costado encontrarte.
    Muchos besos y gracias por tus palabras y apoyo

    • Ay Inma, hoy es un día de sorpresas para mí. Me alegra tanto saber de ti…

      Muchas gracias por la visita porque realmente me alegra ¡Fíjate lo que son las cosas! Espero que ya vaya mejor todo.

      Y creo que te habrá costado encontrarme porque nos hemos mudado Jejejejeje Eres bienvenida y más que eso.

      Mil besos, me has alegrado el día.

  6. ¡Hola Macarena! Wow que bonitos los templos 🙂 Me gusta mucho que nos expliques tus experiencias en Tailandia para los futuros viajeros 🙂

    Un cordial saludo,
    Katy

    • Hola Katy,

      ¡Has dado en el clavo! Quizá sin ser de utilidad para otros viajeros, el blog no tendría sentido. Me alegro que te gusten las imágenes.

      Un besazo

  7. Que lugar tan bonito, al menos en las fotos se refleja así. Os admiro como sois capaces de organizaros vosotros las visitas y los viajes, yo no se si sería capaz. Un besazo

  8. El baile de Norte

    Hola Macarena!, me ha gustado la propuesta,… Chiang Mai me ha encantado,… la verdad he tenido que consultar el mapa de nuevo ya que he de confesar de que tengo la geografía asiática un poco olvidada (es más igual no sobraba incluirlo de oficio para que los torpes como yo puedan centrarse ;-)). En todo caso me han gustado los templos, las casas de té con esa reminiscencia colonial que me recuerda a novelas que leí,… pero especialmente vuestra capacidad para armar los viajes,… ya sabes que que a mi me cuesta un poco más dejar mi zona de confort, jajaja. Estupenda entrada y buen fin de semana!

    • Muchas gracias Norte,

      Me ha encantado la propuesta, tendré que pensarlo. El problema es que yo con el diseño gráfico, no me llevo muy bien y estoy peleada con el Photoshop desde hace años. Es mi espintita, pero es que ¡No me da tiempo a tantas cosas! Si vieras el problemón para armar los mapas de las entradas de itinerarios…

      Me alegro que te la entrada te haya transportado en la mente y en el tiempo. Y para planificar un viaje, Norte, sólo hay que ponerse.

      Un abrazo enorme y vuelve pronto!!!!!

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