Kanchanaburi: Wat Ban Tham, Wang Cemetery Park, Wat Tham Kao Noi y Wat Tham Sua

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Extraña forma para un templo

Kanchanaburi, a pesar de ser mundialmente conocida por el Puente sobre el Río Kwai, tiene otros muchos atractivos en sus alrededores por no hablar ya de su night market, uno de los más sorprendentes que encontramos en todo nuestro recorrido hacia el Norte de Tailandia.

El Mundo con Ella
Entrada al Templo del Dragón

Dedicamos la tarde a recorrer los alrededores de Kanchanaburi para visitar los Templos Wat Ban Tham, Wat Tham Sua y Wat Tham Kao Noi (chùa Long Son) además del Cementerio Chino de las afueras de la ciudad. Los tres recorrimos casi 50 kilómetros aquella tarde, recordemos, sobre la moto –una- que habíamos alquilado por la mañana y fue superdivertido a pesar de ir sudando la gota gorda del roce de las piernas y la cercanía entre unos y otros.

El Mundo con Ella
El Mundo con Ella en Kanchanaburi

Wat Ban Tham – El Templo del Dragón Dorado

El “Templo del Dragón Dorado” se encuentra a 15 kilómetros del centro de Kanchanaburi y es fácil llegar allí en moto sin perderse por una carretera poco transitada.

Tailandia desconocida
Wat Ban Tham, Kanchanaburi

Para llegar, hay que salir de la ciudad en dirección a Bangkok, pasando por delante de la Estación de Autobuses, hasta llegar al Hospital.

Una vez pasado éste, a unos 100 metros, hay que tomar una carretera a mano derecha durante dos kilómetros.

Hay que cruzar un puente y se gira hacia la izquierda (hay una señal indicativa). Hasta aquí son 5 kilómetros.

A partir de aquí hay que bordear el río que siempre nos quedará a mano izquierda y, continuando sin desviarnos, llegaremos hasta Wat Ban Tham que queda a la derecha y es reconocible desde la carretera por su distintiva cabeza de dragón.

Qué ver en Kanchanaburi
Extraña forma para un templo

Si hay alguien menos despistado que nosotros, fácilmente podrá poner el nombre del templo en su aplicación móvil maps.me y llegará sin problemas; pero si no tenéis batería o… se os olvida como a nosotros, será fácil llegar siguiendo las indicaciones que os hemos dado y que en su día nos facilitaron los autores del blog conmochila.

Lugares desconocidos de Tailandia
El cuerpo del dragón serpentea entre la maleza

El Templo de Wat Ban Tham, también conocido como el Templo del Dragón Dorado –o de Oro- se encuentra en la rivera del Río Mae Klong –el mismo del Mercado de Ampawa y el Puente sobre el Río Kwai– y se caracteriza por sus largas escaleras rojas que conducen hacia la boca de un dragón situado en las montañas.

Qué ver en Kanchanaburi
Escaleras de acceso al Templo

Una vez en el interior del dragón, las escaleras siguen ascendiendo por un pasadizo adornado con escenas del clásico poemario tailandés Khun Chang Khun Pae, un escrito que narra un triángulo amoroso de hombre rico-hombre pobre que compiten por el amor de una mujer; amor que desencadena luchas, guerras, juicios, ejecuciones y acaba, cómo no, en tragedia.

Imperdibles de Kanchanaburi
Interior de Wat Ban Tham

Cuentan que este templo fue construido en el reinado de Sukhothai, pero cayó en el olvido, hasta ser descubierto por un hombre rico que invitó a Luang Po Thong, el primer abad, a permanecer aquí.

El monje se hizo famoso porque tenía un pájaro magpie al que enseñó a hablar. De hecho, aún hoy, cientos de magpies moran junto al templo y pueden verse aves magpies habitando en los árboles entre las montañas.

Lo mejor de Tailandia
Buda de Wat Ban Tham

Es un lugar apartado del turismo masivo, de hecho, éramos los únicos extranjeros en aquel día en el que tampoco, digamos, había mucha afluencia de público local. Aún así, los monjes siguen cumpliendo su ritual, a pie de escaleras, de seguir vendiendo exvotos y ofrendas; y los vendedores, agua, refrescos y alguna que otra excentricidad tailandesa, como tortugas de agua y peces que liberar en un pequeño estanque cercano.

Budismo Tailandia
Galápagos para ofrendas
Tipos de ofrendas budistas
Venta de galápagos para ser liberados

Se dice que la ruta de ascenso tiene tres etapas en un viaje ascendente, aunque yo no sé muy bien cuál es la recompensa espiritual de completarlas todas, aunque de cualquier manera, no la hubiera obtenido, ya que me rendí tras la primera; pues subir hasta lo más alto tiene bemoles. 

Sanidad Tailandia
Botiquín de reanimación

La primera de las etapas te lleva por las largas escaleras rojas hasta la boca del dragón – donde yo me quedé bajo un árbol y junto a un botiquín de reanimación- y en su ascenso, el viajero está acompañado de cientos de campanas. El sonido de las campanas, según la tradición religiosa, sirven para ir ahuyentando a los malos espíritus en el camino–de hecho fueron utilizadas en este sentido durante la Edad Media en Europa- .

Campanas Budistas
Campanas de Wat Ban Tham

La segunda discurre dentro de la boca del dragón hasta un altar bajo una estalactita que dicen que tiene forma de mujer; y la tercera, y última, sube a través de una pequeña escalera de caracol metálica hasta la montaña, y la verdad que las vistas son espectaculares. Y esto lo sé porque Yayo y Macarena sí que subieron.

Lo mejor de Kanchanaburi
Parte superior del Templo
Lo que no hay que perderse en Kanchanaburi
Vistas del Río Río Mae Klong

Wang Cemetery Park

Lo que no hay que perderse en Kanchanaburi
Impresionante cementerio de Wang

En esta ruta hacia el Templo del Dragón Dorado, bastante antes de llegar, a mitad de camino entre la ciudad y el Templo, a doce kilómetros de Kanchanaburi y a la derecha de la carretera, mirando de frente al Río Mae Klog, se encuentra un espectacular cementerio chino llamado Wang ¡Es enorme! Claro que las dimensiones de las tumbas lo requieren.

Enterramientos chinos
Tumbas ordenadas bajo túmulos

Cada una de las tumbas se ubica bajo un montículo de césped. Los chinos creen que cuanto más alto se entierren sus restos, mejor les irá en la siguiente vida, por ello es tradición que cada familia –que pueda permitírselo- disponga de una colina para enterrar a sus antepasados.

Alrededores de Kanchanaburi
En Kanchanaburi hay dos cementerios chinos

En China, hay lugares en los que, con una datación de 3.000 años antes de Cristo, se han encontrado ataúdes dispuestos en cuevas inaccesibles en las montañas e, incluso, colgados de ellas como en Ghizou o en las montañas Wuyi y Longhu.

Cementerio Chino de Kanchanaburi
Wang Cemetery Park

Los chinos, al igual que muchas otras religiones, creen en la vida después de la muerte. La muerte, en su cultura, no es un tabú y, de hecho, creen que los arreglos fúnebres desafortunados, traen mala suerte a la familia del fallecido y también, que tras siete días, el fallecido regresa a casa. Por ello, son detractores de la cremación y es tan importante un buen enterramiento.

Kanchanaburi Turismo
Precioso y cuidado cementerio chino

Las tumbas normalmente acogen los restos de una pareja que fue matrimonio en vida y su apellido se coloca con letras mayores que la de los nombres junto a sus fotografías.

Kanchanaburi
Tumba de un matrimonio chino

Fue toda una experiencia para nosotros haber podido ver un bello, cuidado y espectacular cementerio chino y, lejos del tabú que sí que significa para nuestra cultura la muerte, admirar la delicadeza con la que otras culturas respetan la tradición de honrar a sus antepasados. Por fin logramos disipar nuestras dudas acerca de la inmortalidad china!!!

Cementerios de Kanchanaburi
Cementerio Chino de los alrededores de Kanchanaburi

Wat Tham Kaos Noi (Chùa Long Son) y Wat Tham Sua (o Seua)

Budismo Tailandia
Wat Tham Kao Noi y Wat Tham Sua

Wat Tham Kao Noi y Wat Tham Sua son dos templos situados en una montaña a unos 20 kilómetros de Kanchanaburi y a 5 de Wat Ban Tham. En realidad, coronando la montaña, hay toda una serie de construcciones religiosas que llevan a la confusión. Cuando llegamos, no sabíamos si aquello era Wat Tham Sua y debíamos buscar Wat Tham Khao Noi o al contrario, pero es algo más fácil: todos están edificados sobre la misma montaña.

Santuario Kanchanaburi
Para no perderse en un viaje a Kanchanaburi

La torre china que se encuentra más a la izquierda es Wat Tham Khao Noi, un pequeño templo adyacente y a la sombra de su vecino Wat Tham Sua, pero separado de él por un muro coronado con alambre de espino. Su estilo arquitectónico es chino y es conocido como estilo Mahayana. Pertenece a una secta china que también se conoce como Mahayana y su nombre significa Pequeña Cueva.

Lo mejor de Kanchanaburi
Wat Tham Kao Noi

El Mahayana es una de las tres formas más importantes del budismo indio y muchos dicen que no se trata de una secta, sino de una actitud. Su génesis se halla en un movimiento revolucionario contra la interpretación restrictiva de las enseñanzas de Buda que trató de reconectar con el origen de las mismas. Este movimiento se fue extendiendo a lo largo de la historia y la geografía afectando a todos los aspectos de la vida: la religión, el arte, la sociedad, con un carácter distintito que se ha resumido como “perspectiva universal”.

Tailandia insólita
Impresionante Buda de Wat Tham Sua

En la planta baja del templo, se encuentra una estatua de Phra Sangkachai, una deidad china que se cree que alcanzará la iluminación en el futuro. El cuerpo de esta imagen de buda es redondo y tiene rostro sonriente, lo que significa la felicidad plena.

Bellos rincones de Kanchanaburi
Wat Tham Sua

Wat Tham Sua es el Templo del Buda gigante situado más a la derecha. Para llegar hasta él o bien se pueden subir las escaleras de manera gratuita o tomar el funicular hasta la cumbre que cuesta 10 Thb por trayecto (0´25€).

Templo budista Kanchanaburi
Accesos a Wat Tham Kao Noi y Wat Tham Sua
Visitas en Kanchanaburi
Accesos a Wat Tham Kao Noi y Wat Tham Sua

En muchos otras entradas de blogs, hemos encontrado que se utiliza la denominación de Wat Tham Seua para nombrar a este mismo templo del que hablamos, así que no estamos al 100% seguros de cómo se llama, aunque lo que sí que es cierto es que también le llaman el Templo de la Cueva del Tigre porque, antiguamente, había allí una cueva habitada por tigres.

Los mejores Templos de Tailandia
Templo de la Cueva del Tigre

En la cima, los visitantes pueden ver un enorme buda de 18 metros de alto y 10 de ancho y junto a él, se alza una pagoda de varios niveles y 69 metros de altura a la que es posible acceder. A la derecha, hay un par de templos que albergan reliquias y en el que pueden verse altares con la figura de Buda.

La arquitectura más rara de Tailandia
Visita imprescindible en las afueras de Kanchanaburi

El complejo está abierto de 7:00 a 17:00 y la entrada es gratuita.

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18 Comentarios

  1. Hola Macarena,
    Me han encantado los tres templos. Los tres preciosos cada uno en su estilo, aunque el primero creo que es mi preferido. Se ve que esto de los dragones me llama mucho, no por nada soy dragón según el calendario chino. Si recuerdas llegué a tu blog preguntando por el templo del dragón en Bangkok. Ya tengo más ideas para un próximo viaje.
    Muchas gracias por todos estos excelentes reportajes y por enseñarnos otros sitios que no conocemos.
    Un beso
    Isabel

  2. Hola Macarena!!

    Ante los posibles fallos técnicos de la electrónica, nada como volver a la impresora para llevarnos el blog a buen recaudo, ja,ja, gracias por la mención y por acordarte de mí, yo desde luego si voy a Tailandia así lo haré.

    Precioso el templo bautizado desde ya como el "templo de la alfombra roja", y es que yo daría un Óscar si alguna actriz con sus taconazos fuera capaz de subir hasta la cabeza del dragón 🙂
    Maravillosos lugares, y lugares históricos los que estamos conociendo con vuestra labor.
    Un beso y muchas gracias.

  3. Jajajjajaja Eres un encanto!!!! Y es que te lo merecías.
    Te voy a decir una cosa Miguel, aquí, donde me ves, soy una virtuosa de los tacones, aunque adore las chanclas. No me los llevo de viaje porque, con la edad, he dado un giro a mi vida jejejeje. Pero como algún día me vaya cerca y haya unas escaleras parecidas, te prometo que me los llevo, me grabo y las subo.
    Y ya sabes lo que hay que hacer si vas a Tailandia,…jajajaja
    Un beso

  4. Hola Macarena, qué maravilla de imágenes!!! el templo es algo que no me podía ni imaginar en sueños y ese cementerio… allí los huesos de tus antepasados "paz-en" felices y tranquilos a la falda del monte. Gracias de nuevo por estos viajes. Me despertaste las ganas de ir a Tailandia, de hecho una amiga quiere ir y que le acompañe… pero surgen tantas preguntas que no sabría por donde empezar. Un abrazo familia

  5. Hola Eme!!!!
    Muchas gracias a ti, como siempre, por tus palabras.
    Y…sí sí, anímate a ir a Tailandia. Es un destino distraído, barato, con una gastronomía exquisita y con muchas cosas que ver y hacer. No te hagas preguntas… Además, sabes que estamos aquí para echar una mano en lo que necesites.
    Muchos besos

  6. Que maravilla de lugares.. me gusta todo! El día que vaya a Tailandia te voy a plagiar el viaje casi completo! jeje Todo me resulta espectacular, y es que realmente es una cultura tan diferente a la nuestra.. Lo que has contado sobre el cementerio me ha parecido muy curioso, no tenía ni idea. Además, que es precioso el lugar. Y esa escalera con ese dragón.. mira que te faltó muy poco para llegar arriba!! te tenías que haber animado mujer! jaja. Gracias por darnos tantísimas indicaciones, seguro que nadie se pierde siguiéndolas!! Un buen dossier con todo impreso.. y a la aventura! jeje Me encanta la entrada! Besitos.

  7. Hola Verónica,
    Me alegro que te guste todo. Eres joven y tienes todo el tiempo del mundo para ir. Y eso, cuando estés allí, no te olvides de nosotros.
    Y lo de subir… ¡Qué va! Estos Asiáticos con las interpretaciones acerca del Monte Meru, la otra vida y el estar cerca de los dioses lo ponen todo el alto: el Monte Popa en Bagán, las Batu Caves en Kuala Lumpur, las doncellas de Siriguiya y las Cuevas de Dambulla en Sri Lanka, Kek Lok Si Temple en Penag,…Llega un momento que entre el calor, la humedad, las escaleras, la edad y… el tabaco… ¡Una no está para tantos trotes!
    Un besazo y ¡Gracias por visitarnos!

  8. Los templos me han encantado, como no podía ser de otra manera, pero lo que más me ha llamado la atención es el cementerio chino. Todo lo que es muy diferente a nuestra cultura y me parece hermoso, no solo físicamente sino también en su concepción y significado, es interesante. Como siempre vosotros nos mostráis los lugares con vuestras estupendas fotos y nos contáis la historia que hay detrás. No me canso de decir que es un placer "acompañaros" en vuestros viajes 🙂

    ¡Un beso enorme de lunes, Macarena!

  9. Gracias Julia, tú que nos quieres!!!!!

    La verdad es que entonces ¡Pensamos igual! A mí lo del cementerio chino me dejó impresionada. No digo que los templos no fueran chulos, pero los chinos, el descanso eterno, los túmulos, el lugar en la colina… no sé, me transportó más allá.

    Yo también me alegro que vengas con nosotros.
    Un beso

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