Ho Chi Minh imprescindible

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Catedral de Notre Dame

Ho Chi Minh es la capital del Sur de Vietnam y la ciudad con más motos del mundo: seis millones de motos para una población de catorce millones de personas, si se cuenta con los habitantes de las poblaciones bajo su área de influencia. De hecho, se trata de la ciudad más poblada del país y una de las metrópolis mayores de todo el Sudeste Asiático.

El lugar del mundo con más motos
Motos en las calles de Saigón

Con el nombre de Saigón fue capital de la Conchinchina bajo la dominación francesa y con ese mismo nombre se la sigue conociendo popularmente.

Ho Chi Minh sigue estando tan atestada de personas, tráfico, ruido y movimiento como Hanoi, aunque su encanto es muy diferente. Se trata de una ciudad de calles anchas donde, a pesar del caos, es posible elevar la vista y tener una panorámica menos agobiante de la que se da en Hanoi, de calles más estrechas y aceras llenas de motos y tiendecitas repletas de artículos.

Por ello, es una ciudad que gusta menos al viajero. Aunque a nosotros, nos complació más que Hanoi.

Nos fue muy complicado encontrar nuestro hotel, llamado Truong Thin, que estaba fenomenal y prácticamente ubicado en el centro de la ciudad, porque ¡Se hallaba en el interior de una boutique de ropa! Sí, sí. Atravesabas una tienda de ropa, con sus lujosos vestidos ordenados en perchas perfectamente colocadas, hasta llegar a la trastienda, en donde se hallaba la recepción y el ascensor de subida a las habitaciones.

La ciudad más superpoblada de Vietnam
Truong Thin Hotel

Fue cuando nos comenzamos a dar cuenta de que en Ho Chi Minh, determinados comercios, con actividades muy diferentes, comparten espacio: la oficina de Air Asia, por ejemplo, compartía local con una tienda de comestibles.

Y ¿Cuáles son las visitas imprescindibles de Ho Chi Minh?

Museo de los Recuerdos de la Guerra de Vietnam

La mejor zona para alojarse en Saigón
Museo de los Recuerdos de la Guerra de Vietnam

Se encuentra cerca del Palacio de la Reunificación y fue la primera visita que hicimos en Saigón.

En la parte exterior del museo, se encuentra una amplia muestra de armamento pesado, recuerdo de la Historia reciente de Vietnam. Y ya se atisba que se trata de uno de los lugares más concurridos de Saigón, pues son cientos los visitantes que pasan al día por sus instalaciones para constatar si lo que, durante años, documentales y películas nos han mostrado es absolutamente real y palpable.

El gran hall del edificio, en principio, resulta decepcionante. Se trata de una muestra de propaganda comunista: banderas, carteles, prensa,…

Pero es el piso superior el que alberga la crudeza de la guerra en su estado puro, a pesar de ser, en su mayor parte, una gran exposición de imágenes –aunque también se pueden encontrar armas, elementos de tortura y otras lindezas que la guerra lega como recuerdo-.

Principales Museos de la Guerra de Vietnam
War Remnants Museum

La exposición recoge imágenes muy duras en varias salas, así que hay que ser más que cuidadosos si se visita con niños. De hecho, Macarena se quedó fuera en alguna de las salas. Y yo, que en principio me mostré curiosa, me indignaba con cada imagen, con cada fotografía, con cada recuerdo, hasta que terminé llorando.

Hay tres salas. La primera está dedicada a los Crímenes de Guerra, la segunda a los efectos que el agente naranja y el napalm tuvieron sobre la población durante y después de la Guerra y, una tercera sala, denominada Requiem,  muestra las fotografías que, sobre este conflicto, nos legaron fotógrafos como Robert Capa.

Guerra de Vietnam
Las imágenes de la Guerra de Vietnam

Pese a que Yayo se sorprendió ante mi reacción después de que hayamos visitado otros legados de genocidios, holocaustos y muertes, porque dijo que se trataba de imágenes que ya había visionado en documentales sobre la Guerra de Vietnam, creo que en mi caso nunca he visto la crudeza de una guerra de forma tan real como se muestra en la exposición de este lugar.

La entrada cuesta 15.000 VND (0,60€) y abre de 7:30 a 18:00 horas. Las últimas entradas las venden a las 17:30 horas.

Palacio de la Reunificación

Palacio de la Reunificación de Ho Chi Minh
Palacio de la Reunificación

Es otro de los puntos más visitados de Ho Chi Minh por haber sido residencia y lugar de trabajo del Presidente de Vietnam del Sur durante la Guerra de Vietnam hasta la Caída de Saigón, en 1975.

Aunque nosotros no lo visitamos por dentro, es posible hacerlo. Abre de 7:30 a 11:00 y de 13:00 a 16:00 horas. La entrada cuesta 40.000 VND (1,50€).

Catedral de Notre Dame

Visitas Imprescindibles en Saigón
Catedral de Notre Dame

Ubicada en el centro de Saigón, fue construída por los franceses durante la ocupación del país y es un lugar de culto católico consagrado a la Virgen de la Inmaculada.

Delante de la Catedral hay una imagen de la Virgen de la Paz, realizada en mármol de carrara que, dicen, lloró en 2005.

La catedral abre a diario de 08:00 a 17:00 horas.

Oficina Central de Correos

Eiffel por el Mundo
Oficina Central de Correos

Junto a la Catedral de Notre Dame, se puede también visitar la oficina central de correos de Ho Chi Minh, aún en funcionamiento.

Se trata de un edificio diseñado por Eiffel a finales del siglo XIX durante la colonización francesa.

La peculiaridad de este edificio, además de su arquitectura, reside en que se ha conservado igual desde su construcción hasta la actualidad: cabinas de teléfono, bancos de madera, mapas antiguos, mostradores de mármol y baldosas de la época.

La entrada es gratuita y la oficina abre desde las 7:00 a las 19:00 horas.

Teatro de la Ópera

Tursimo Ho Chi Minh
Teatro de la Ópera

La Ópera de Saigón, también en el céntrico Distrito 1, junto a la Oficina de Correos y la Catedral, es otra de las muestras de arquitectura colonial de finales del siglo XIX que sigue conservando Ho Chi Minh.

El Teatro Municipal de Ho Chi Minh, su nombre real, sigue en funcionamiento y acoge no sólo espectáculos de ópera, sino conciertos de orquesta, espectáculos de ballet, y todo un conjunto de artes líricas escénicas.

Ayuntamiento de Ho Chi Minh

Qué hacer en Ho Chi Minh
Ayuntamiento de Ho Chi Minh

El Ayuntamiento es otro de los edificios coloniales del siglo XIX emblemáticos de Saigón. Se le conoce también con el nombre de Comité Popular y, pese a que el acceso no está permitido a turistas, merece la pena contemplarlo desde el exterior. Además se encuentra muy cerca del resto de lugares turísticos citados anteriormente.

La Pagoda del Emperador de Jade

Dónde está la Conchinchina
La Pagoda del Emperador de Jade

Erigida por la Comunidad china de Vietnam entre finales del siglo XIX y principios del XX, y dedicado al culto taoísta, homenajea principalmente a la deidad suprema, el Ngoc Huang, el Emperador de Jade.

Además de su colorido, sus principales atractivos son la Sala de los Diez Infiernos y el Salón de las Mujeres.

Torre Bitexco

Edificio más alto de Vietnam
Panorámica de Ho Chi Minh

Ubicada también en el Distrito 1 y conocida como Lotus Building, se trata del edificio más alto de Saigon.

Saigon Skydeck es el observatorio de la Torre que se sitúa justo bajo el helipuerto. Se puede acceder a él comprando la entrada en una taquilla ubicada fuera de la torre hasta las 21.00 horas los días de diario, y hasta las 22.00 los fines de semana. El ticket cuesta 200.000 VND (7,5€).

También hay restaurante y un museo de Heineken. Por cierto, se puede entrar gratis a la Torre yendo a la cafetería, pero un café te va a costar lo mismo que el observatorio y no podrás moverte del sitio, así que mejor optar, si es que te apetece ver Saigón desde las alturas, por el mirador.

Mercado de Ben Thanh

Compras en Saigón
Mercado de Ben Thanh

El céntrico y conocido Mercado de Ben Thanh es el típico mercado vietnamita de día: caluroso y abarrotado de puestecillos, en el que se pueden encontrar souvenirs, comida y productos locales; y el lugar que por las noches, a puerta cerrada, concentra a su alrededor toda una animada vida nocturna, sobre todo, cuando se monta el night market.

Night Markets

Mercados nocturnos de Ho Chi Minh
Night Market de Ben Tahnh

Hay varios mercados nocturnos en Saigón, pero los dos más populares son el Mercado Nocturno de la calle Ky Hoa y el del Mercado de Ben Tahnh. El primero de ellos es más pequeño y se encuentra frecuentado por jóvenes; mientas que el segundo, el de Ben Thanh, está más concurrido por los extranjeros debido a su ubicación en el centro de la ciudad. En cualquiera de ellos, se podrá disfrutar del agradable color de los mercados de Asia.

Ben Thanh Street Food Market

Principales atracciones de Saigón
Ben Thanh Street Food Market

La comida callejera de Saigon es buena, barata, abundante y se encuentra en todos sus rincones; pero hay un lugar al que terminamos yendo todos los guiris que visitamos la ciudad: Ben Thanh Street Food Market, por su ubicación céntrica y porque, al final, el mercado de Ben Thanh termina convirtiéndose casi en lugar de referencia para todos los viajeros.

Dicen que este lugar se abrió para turistas y puede ser cierto porque son pocos los vietnamitas que se ven por allí.

Se trata de una especie de gran nave con techo retráctil que aglutina unas cuantas decenas de puestos de comida. Tiene bancos en la parte delantera, en la posterior y en lo que parece una especie de altillo.

Saigón Imprescindible
Interior de Ben Thanh Street Food Market

Pides tu comida en el puestecillo que te gusta y llevas tu bandeja a la mesa. En caso de que la comanda requiera más preparación, te dan un número y, al rato, es alguien del puesto el que busca tu mesa para servirte.

La verdad es que está chulo. El problema, quizá, es el exceso de humo de las parrillas, de gente y de ruido. No obstante, hay que pasar por allí cuando se visite Ho Chi Minh.

Abre todos los días de 6:00 a.m a 00:00 a.m.

Bui Vien Walking Street

La noche de Saigón
Bui Vien Walking Street

Este sitio es una calle que, al caer el sol, se corta al tráfico rodado para dar vida a las decenas de bares, restaurantes y pubs que le dan vida.

Hay quien ha comparado este sitio con la famosa Khao San Road Tailandesa, y aunque no tienen nada que ver, es el punto de encuentro para las cervezas nocturnas de los viajeros.

Alrededores de Ho Chi Minh

Los alrededores de Ho Chi Minh son también interesantes porque es posible hacer determinadas visitas típicas  e interesantes en el mismo día.

Túneles de Cu Chi

Excursiones desde Ho Chi Minh
Túneles de Cu Chi

La excursión por excelencia desde Saigon es la que se realiza a los Túneles de Cu Chi. Son muchos los turoperadores que la ofrecen como tour estrella. No obstante, si quieres realizarla por tu cuenta, y por tan sólo 4€, hablamos de ello en nuestra siguiente entrada.

Templo Cao Dai de Tay Ninh

El Cao Dai es una religión surgida en Vietnam a principios del siglo XX que aglutina elementos del budismo, cristianismo, hinduismo,… Su sede se ubica en el Templo Divino de Tay Ninh y suele ser una visita recurrente cuando se viaja a Ho Chi Minh por la curiosidad que suscitan la arquitectura del templo y la especificidad de sus ritos.

Debido a que no se trata de un lugar al que es fácil llegar, los touroperadores de Saigon, ofrecen la excursión de manera conjunta con los túneles de Cu Chi para visitar el templo y asistir al diario oficio religioso que se lleva a cabo a las 12:00 (además, hay otros a las 6:00, 18:00 y 00:00 horas).

El acceso al templo es libre y gratuito.

10 COMENTARIOS

  1. Completísima guía como siempre!!!! He de reconocer mi incultura con respecto a Vietnam porque no conocía está ciudad…ni de oídas…quizá es por lo que dices en el artículo, que es menos turística. Aún así me ha sorprendido para bien. Excepto lo de entrar al hotel atravesando una tienda se ropa Jajaja. Viajar para ver!!!
    Un abrazo

    • Después de tantas vueltas por Vietnam y con la experiencia que hemos ido relatando, ya sabes que yo estaba un poco cansada del país; aún así y a pesar del tráfico, Ho Chi Minh me gustó mucho porque es como «mas espaciosa».
      Y lo del Hotel ¡Ver para creer! Cuando veníamos de la calle, todo sudados, yo le decía a Macarena: «Niña, no te arrimes a los vestidos no vaya a ser que los manches y tengamos que pagarlos» jajajajaja Terminamos grabando la tienda y el acceso. A ver si saco tiempo y reactivo el canal.
      Un fuerte abrazo, Alicia!

  2. Me gustan los skyline de las ciudades,… especialmente vistos desde arriba! jajaja creo que son uno de los sellos caracter´siticos de una ciudad. Con repecto a los horrores dela guerra creo que es bueno conocer la historia,… en esos casos fundamentalmente para evitar errores pasados ¿verdad?,… y es que a veces nos olvidamos con demasiada frecuencia de la historia,… y como ya se sabes, es cíclica!
    Por otra parte, con relación al nombre de la ciudad,… no te gusta más Saigón?, en todo caso parece una bonita ciudad.
    Te los Reyes Magos de Oriente sean bondadosos 😉 …vosotros los tenéis más cerca! jajaja

    • A mí, sí Norte, me gusta más Saigón, pero ahora ya es «la antigua Saigón» jjjjjjj.
      Me he abstenido muchísimo de hacer valoraciones sobre la conservación de elementos históricos porque en el video que grabamos (a ver si retomo ya el canal) hice un alegato furibundo contra la Ley de Memoria Histórica. Pienso como tú. Los elementos tangibles de la Historia hay que conservarlos para que no se desvanezca en la mente de las generaciones futuras el recuerdo del pasado. Otra cosa es que haya mentes enfermas que rindan tributo a las aberraciones que hayan sucedido atrás en el tiempo ¿Por qué no se combate el fanatismo en lugar de eliminar el recuerdo de lo que no debe volver a repetirse? En fin…
      Y bueno, cuando vea a los Reyes, que los voy a ver antes que tú jejejejeje, les diré que cuando suban, a la izquierda, se porten bien contigo también. Un fuerte abrazo!!!!!

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