Ninh Binh, Bahía de Halong en Tierra

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Paisajes de Tam Coc

La provincia de Ninh Binh se halla al sur de Hanoi y es una de las zonas rurales de Vietnam con mayor belleza natural. Se la conoce como Bahía de Halong en Tierra porque gran parte de sus paisajes de ríos y arrozales están salpicados de altas y bellas formaciones kársticas, como las que pueblan Halong Bay. Su gran ventaja es que se encuentra fuera de muchos circuitos turísticos y la afluencia de visitantes en menor que en otras muchas zonas de Vietnam.

Paseos en Barca Trang An
Bello paisaje de la Bahía de Halong en Tierra

La visita a Ninh Binh fue una de las de mayor comodidad y encanto que pudimos hacer en Vietnam. Eran los paisajes de película que había soñado tendría el país y, a pesar de que encontrarás turistas en cualquier zona de Vietnam, la provincia no se caracteriza por la masificación, así que las visitas se pueden disfrutar a tope sin agobios ni aglomeraciones, e incluso, existe la oportunidad de encontrar lugares en los que pararte en soledad a contemplar el paisaje.

Vietnam rural
Campesinos en los campos de arroz

La ciudad de Ninh Binh no es especialmente bonita. Es pequeña, pero ofrece exactamente las prestaciones que necesitas para alojarte, comer y contratar los servicios necesarios de transporte para recorrer la zona.

Ciudad de Ninh Binh
Calle principal Ninh Binh

Pasamos allí día y medio, aunque perfectamente podríamos haber estado un par de días, por la belleza y la tranquilidad de la zona.

Las principales atracciones de Ninh Binh

Mapa Ninh Binh
Mapa de la zona de Ninh Binh

Se encuentran en:

Tam Coc

Campos de arroz

Paseo en Barca

Pagoda Bich Dong

Templo Hang Mua

Trang An

Paseo en Barca

Templo Hoa Lu

Pagoda Bai Dinh

Thung Nam Bird Garden

Vang Long

Reserva Natural

Pagoda y Cueva Dich Long

Cuc Phuong

Parque Nacional

Catedral de Phat Diem

De Ruta por Ninh Binh

Las carreteras no están muy transitadas en Ninh Binh, con lo que si se contrata un servicio de coche, probablemente veas muchas más cosas, ya que algunas se encuentran más alejadas. No obstante, nosotros optamos por alquilar una moto. Ya sabéis que nos gusta pararnos, perdernos e ir los tres en la misma, cuando es posible.

Qué ver en Ninh Binh
Búfalos de agua pastando

Lo ideal para verlo todo es pasar en Ninh Binh un par de días, aunque lo cierto es que la tranquilidad y la belleza de la zona invitan a pasar más de ese tiempo allí.

Carreteras de Ninh Binh
Remeras vietnamitas en bicicleta

Yayo venía encontrándose mal desde la mañana y, al llegar a Ninh Binh, le dio una fiebre altísima; así que pasé la tarde con Macarena: comimos, cambiamos dinero, fuimos a la lavandería, paseamos,…

Por la noche, la luz se fue en medio pueblo –que básicamente es una carretera larga-, así que tuvimos que ir a la mitad iluminada para poder cenar. Y la verdad es que, en cualquiera de los lugares de Ninh Binh en los que comimos, la comida estaba buenísima; salvo el día que comimos en frente de la antigua capital de Hoa Lu, en donde los huevos fritos eran más “sopa de huevo en aceite”. Por cierto, lo más típico de Ninh Binh es el cabrito, con el que hacen pinchitos y guisos.

Por la mañana, Yayo se encontraba mejor, aunque no bien del todo, así que decidió que saldría. Alquilamos una moto para todo el día por 100.000 VND (3´5€) y le echamos dos litros de gasolina que nos costaron 60.000 VND (2€). Podíamos también haberla alquilado con gasolina por 180.000 VND (6´5€).

Alojamiento Ninh Binh
The Long Hotel, Ninh Binh

En el hotel “The Long Hotel”, donde alquilamos la moto, nos dijeron que se podía circular en moto llevando también a un menor de 12 años, pero al llegar a la gasolinera, una chica que también echaba gasolina, comenzó a reírse a carcajadas de nosotros y nos dijo que la policía nos multaría siendo extranjeros. A mí me sentaron mal las formas que usó para decírnoslo porque no nos explicaba la situación, sino que simplemente se limitaba a reírse.

Debatimos acerca de alquilar otra moto más, pero la verdad es que yo aún, asustada del tráfico en Hanoi, no había superado mis miedos y no estaba todavía preparada para conducir; así que optamos por ir de un sitio a otro atravesando carreteras secundarias, lo que estuvo más que guay. Aunque diré, que pasé todo el día rezando a la Virgen María –literalmente lo hacía cada vez que me subía a la moto- para que no nos parase la policía y, gracias a Dios, no encontramos policía en ninguna parte. Puede que el hecho de que fuera sábado colaboró a nuestra suerte.

¿Tam Coc o Trang An?

Había visto tantas imágenes bonitas de los campos de arroz atravesados por un río serpenteante y rodeados de montañas en Tam Coc que siempre había querido disfrutar de ese paisaje. Pero descubrí que también era posible contratar una ruta en barca por Trang An.

Precio barca Trang An
Vegetación de las formaciones kásticas de Trang An

Tam Coc

El embarcadero de Tam Coc está relativamente cerca del pueblo de Ninh Binh y allí, además, se puede ver la Pagoda Bich Dong.

Lo primero que hacen es cobrarte por dejar la moto o la bici 10.000 VND (0´35€), salvo que la dejes en el primer aparcamiento, que fue donde dejamos nosotros la moto cuando fuimos a la Pagoda.

Luego hay que pagar 120.000 VND (4´5€) por persona para entrar al embarcadero y, al final, pagas de nuevo el alquiler de la barca que cuesta 150.000 (5´50€) por persona con un límite de dos personas por barca, por lo que si vais tres, habrá que alquilar dos barcas.

No existe un orden claro en cuanto a la barca en la que has de subir, con lo cual, la algarabía entre las remeras y los turistas está servida.

Y, por fin, comienza un precioso paseo en barca de unas dos o tres horas por unos paisajes alucinantes que atraviesan tres cuevas; con la particularidad, además, de que las mujeres reman con los pies.

El problema es que el río está bastante concurrido fuera de las primeras horas de la mañana o las últimas del día y, por otra parte, que lo que debería ser un bonito y silencioso paseo, se ve interrumpido por otros vendedores en barca haciendo su negociete: ofrecen bebidas. La remera pide que por favor le compres una y luego se la devuelve al vendedor del otro barco a cambio de una parte del precio que has pagado por ella.

Y, en fin, al final del viaje, las remeras terminan pidiendo una propina.

Trang An

En el embarcadero de Trang An también puedes contratar un paseo en barca de forma un poco más ordenada que en Tam Coc, aunque el paisaje –siendo también una preciosidad- es ligeramente distinto.

El embarcadero de Trang An abre de 10:00 a 13:00 y, frente a él –al que se accede cruzando un pequeño puente- se halla un gran parking con tiendecitas, bares y baños. Dejar la moto allí cuesta 10.000 VDN (0´40€).

Horarios Trang An
Taquilla de Trang An

Nada más entrar al recinto, se encuentran las taquillas y el precio por “la visita al lugar” y el alquiler de la barca es de 200.000 VND (7,5€) por persona, aunque los niños que midan menos de un metro de altura, pagan menos.

Embarcadero en Tam Coc
Entrada al embarcadero de Trang An

Las barqueras van uniformadas y existe un riguroso orden en los barcos a los que tienes que subir, con lo que se evitan las discusiones de Tam Coc.

Formaciones kársticas de Vietnam
Barcas de Trang An

El paseo en barca dura unas tres horas y atraviesa un precioso paraje de montañas kársticas llenas de vegetación y cuevas.

Cuevas de Trang An
Interior de las cuevas en la zona de Trang An
Turismo Ninh Binh
Cuevas y paisajes de Trang An

Durante el trayecto, se hacen dos paradas para visitar unas pagodas ubicadas en las montañas. Y lo mejor de todo es que, además de ser un lugar menos concurrido que Tam Coc, evitas el trapicheo de los vendedores. Pura Paz.

Pagodas de Ninh Binh
Pagoda en las montañas de Trang An
Templos de Ninh Binh
Pagodas que salpican el paisaje de Trang An

Las barqueras también reman con los pies y no hay un límite exacto de pasajeros por barca, así que es posible encontrar a una pobre señora “tirando” de cinco o seis personas durante todo el tiempo que dura el paseo. Aunque, por lo general, a la vuelta, la señora te da un remo y la terminas ayudando, a base de remo, a volver al embarcadero ¡Menudo trabajo hacen las pobres!

Paisajes de Trang An
Paseo en barca en la Bahía de Halong en Tierra

La propina final es opcional y suele ser de unos 40.000 VND (1´5€).

Nosotros elegimos Trang An que, aunque requiere transporte para llegar, nos aportaba mayor tranquilidad en el hecho de evitar regateos, afluencias masivas y las molestias contínuas de los vendedores.

Trang An o Tam Coc
Botes para los paseos en barca de Trang An

Aprovechamos la cercanía con el embarcadero de Trang An para visitar la antigua ciudad de Hoa Lu y la Pagoda Bai Dinh.

Ciudadela de Hoa Lu

A decir verdad, a Hoa Lu, la primera capital del feudalismo en Vietnam, no llegamos a entrar.

Ciudad feudal vietnamita
Ciudadela de Hoa Lu

Aparcamos la moto frente a la entrada, pero no dejaba de salir gente quejándose del poco interés de la visita. Supongo que las valoraciones de otros viajeros pueden o no ser indicativas de nada, pero la verdad es que hacía un sol y un calor que no invitaban a atravesar la calzada que conducía al interior del patio descubierto de la ciudadela.

Hoa Lu abre de 7:30 a 17:30 y la entrada cuesta 100.000 VDN (4€ aproximadamente).

Hoa Lu fue la capital de un antiguo reino que, durante los siglos X y XI, se extendió al Norte y centro de Vietnam. La elección estratégica de la capital era ideal, oculta a los invasores entre las formaciones kársticas de la zona y atravesada por el Río Hoang Long que la aprovisionaba continuamente de agua y la refrescaba en verano. Pese a que sus habitantes construyeron altos muros defensivos, la antigua capital nunca llegó a ser atacada y terminó sucumbiendo al deterioro cuando la capital se trasladó a Hanoi en 1010.

Así que hoy, es poco lo original que queda en Hoa Lu, reconstruída, casi en su totalidad, siguiendo el modelo de los patios y construcciones originales.

Pagoda Bai Dinh

No muy lejos de la Ciudadela Hoa Lu, se encuentra la Pagoda Bai Dinh que detenta el récord de poseer la Pagoda y el Buda de bronce más grandes del Sudeste Asiático,  la campana más grande de Vietnam y una de las mayores colecciones de estatuas Arhat (estatuas de santos budistas)

La pagoda más grande de Vietnam
Pagoda Bai Dinh

En realidad se trata de un complejo de templos que abarcan 700 hectáreas y que albergan el antiguo y original Templo Bai Dinh, el nuevo templo y algunas construcciones religiosas.

La entrada al complejo es gratuita, pero es muy extenso y el acceso hasta la zona central es largo y empinado, por lo que, si no deseas ir andando (cosa que no recomiendo) hay que coger un coche eléctrico de ida y vuelta por el que hay que pagar 120.000 VND (4´50€) por persona.

Abre de 8:00 a 17:00 horas.

Templo Hang Mua (Mua Caves)

Después de la comida, volvimos a la zona de Tam Coc decididos a subir los más de 450 escalones de Hang Mua Cave.

En pico más alto de Ninh Binh
Pico Hang Mua

Hang Mua no es una cueva, sino un mirador en el que se divisa el maravilloso paisaje de Tam Coc: el río Ngo Dong transcurriendo entre las montañas kársticas y los arrozales.

Aparcar la moto cuesta 10.000 VND (0´40€) y el acceso a la zona 100.000 VND (4€)

Al llegar hasta la entrada, miré las escaleras, y no me vi con fuerzas para subirlas. Después de los paseos y las subidas a las pagodas de Trang An, no me vi con fuerzas. La verdad es que fue una pena no hacerlo, pues las imágenes que había visto eran de una auténtica belleza. Pero, qué va, no pude hacerlo ¡La próxima vez será!

Pagoda Bich Dong

Visitas en Tam Coc
Pagoda Bich Dong

La última de nuestras visitas fue la Pagoda Bich Dong, en Tam Coc, muy cerca del embarcadero.

El acceso a Bich Dong se hace a través de un pequeño y precioso puente de piedra que lleva a una puerta construída entre rocas sobre el agua.

Los mejores lugares de Tam Coc
Construcciones de la Pagoda Bich Dong

La entrada a Bich Dong es gratuita y está abierta hasta las 17.30 horas.

La pagoda es un conjunto religioso budista en tres niveles. Del primer nivel al segundo ¡Cómo no! Se accede subiendo una empinada escalera de piedra y, para llegar al tercero, se atraviesa una cueva.

Horarios de visita Pagoda Bich Dong
Último nivel Pagoda Bich Dong

La verdad es que el entorno es una preciosidad y la pagoda no está para nada atestada de gente. Lo malo es que, después de todo el día, ya terminaban por temblarme las rodillas con tanto subir y bajar ¡Qué palizón! Y eso que obvié la subida al Pico Mua.

Dónde está la Pagoda Bich Dong
Esculturas en Bich Dong

Terminamos el día viendo la belleza de la puesta de sol sobre los arrozales de Tam Coc. Creo que es una de las imágenes más bonitas con las que Vietnam sorprendió a mis ojos.

¿Cómo llegar de Ninh Binh a Hanoi?

Desde Ninh Binh se puede volver a Hanoi en tren y autobús (por supuesto que también contratando un transporte privado).

Nosotros contratamos el autobús en el mismo hotel y, cada uno de los billetes, nos costó 120.000 VND (4´5€).

Cómo ir de Ninh Binh a Hanoi
Autobús Ninh Binh – Hanoi

Cogimos el bus a primera hora de la mañana y el trayecto duró unas 2 horas y media, aunque, como era de esperar, no salió a su hora. Entre otras cosas porque había overbooking. Al menos metieron a 11 personas más habilitando banquetas en el pasillo y achuchando a los pasajeros en sus asientos para que, en lugar de dos personas, cupieran tres.

Nosotros, que ya nos estábamos familiarizando con los tejemanejes de Vietnam, subimos de los primeros hasta el fondo del minibús y, cuando comenzaron a decirnos que nos espachurráramos, hicimos piña con el resto de extranjeros que iban a nuestro lado: “Una persona, un asiento”, así que se lio un pollo medianamente regular.

El autobús nos dejó en una de las Estaciones de Autobuses de Hanoi, que la verdad que imponen entre el humo, los autobuses, los vendedores, los buscavidas y los taxistas. Así que decidimos salir y rodearla para coger más tranquilamente un taxi que nos llevara al hotel.

Estábamos de nuevo en Hanoi.

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16 Comentarios

  1. Que bonito Macarena!!! me ha gustado mucho y entiendo que merece la pena viajar hasta allí y sufrir aquello que no te gustó de Vietnam. Ahora, te digo desde ya, que antes de ir a Vietnam subiré y bajaré todas las escaleras que encuentre en mi camino para fortalecer las piernas. Que una tiene una edad y esto requiere un entrenamiento programado…ajjajaja
    Un abrazo,

    • Jajajajjajajjaja Alicia, de verdad, ya no sólo era el esfuerzo. El calor fue insoportable. Nos tocó un día despejado de esos que encantan en Asia en pleno mes de agosto. Y… hay que añadir las escaleras de las pagodas de Ninh Binh, las nosecuántas hectáreas de Bai Dinh, las escaleras de Bich Dong,… Yo me preguntaba ¿Es que en este país no pueden poner las cosas en una placita? Jajajajajaja Sin dudarlo, hay que quedarse un día más.
      Un besazo

  2. Que fantástico recorrido Macarena,… los paisajes kársticos son sensacionales y parece que sí, en efecto el turismo no es tan invasivo,… lo que se agradece enormemente. Solo una cosa Macarena,… Norte no dudaría un instante en subir los más de 450 escalones de Hang Mua Cave, aunque tuviese que hacerlo con los dientes jajaja.
    Un abrazo familia!

    • Bueno bueno Norte, fíjate cómo era la cosa que lo vi imposible: Cientos de Hectáreas en Bai Dinh, las infernales escaleras de Bich Dong, las escaleras de las pagodas de Trang An,… Hacía un calor del demonio y un día despejado de los buenos en el mes de agosto en Asia. Llevábamos ya más de dos semanas de viaje, subiendo y bajando, Yayo estaba malo,… ¡Qué va Norte! Imagínate subir al Buda de Hong Kong durante diez días seguidos y luego subir y bajar cuatro veces el mismo día. En la última pagoda me temblaban las piernas jajajajajajaja Pero de verdad que, después de recorrer tantos kilómetros, cuando tomo una decisión así es porque estoy muy segura. Si me encontrara otra vez en la misma situación, te prometo que lo haría de nuevo. Sin embargo ¿Ves? Este año me he hecho ‘trekkings’ en la selva de Borneo de kilómetros subiendo y bajando, pero había sombra, los días eran nublados, no hacía tanto calor (aunque sí mucha humedad)… Supongo que son circunstancias…
      Un besote

  3. A este lugar no llegue a ir! Es que hay que ver en Vietnam que todo no se puede! Las fotos son espectaculares, especialmente la primera!
    Ains qué recuerdos 🙂
    Besote guapísima!

  4. Jo, es un lugar que a ojos occidentales parece sacado de un cuento de magos. Me ha llamado la atención, sobre todo, la pagoda de Bich Dong ¡Fascinante! Unas fotos hermosas de un auténtico paraíso, aunque no quiero imaginar la de mosquitos que deben haber je, je, je… Pero sin duda es un pequeño precio para semejante espectáculo. Un abrazo, Macarena.

    • ¡Hola David!
      El sitio es una auténtica preciosidad, pero además, se disfruta muchísimo porque no está lleno de gente.
      En Asia, jajajajaja los mosquitos son una constante. Además, tengo imán y siempre me pican a mí todos en los lugares más inverosímiles: la cara, la planta del pie, las orejas,… ¡Qué me vas a contar! Pero la verdad es que luego uno se olvida de eso. Aunque aún no me he olvidado de los de este año en Borneo, que se cebaron conmigo. Creo que este año no los voy a olvidar ¡Me acribillaron!
      Un fuerte abrazo, David.

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