Turismo en Sofía. Los imprescindibles de la capital de Bulgaria

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Catedral Alexander Nevski

Sofía es la capital y la ciudad más grande de Bulgaria. Es una de las capitales más antiguas de Europa, ya que su historia se remonta al siglo VIII a.C. cuando los tracios se establecieron en la zona. Se trata del centro administrativo, económico y cultural del país, además de su centro religioso, ya que es sede de la Iglesia ortodoxa búlgara y cuenta con la Catedral de Alexander Nevski, una de las más grandes del mundo ortodoxo. Su nombre deriva de la iglesia Hagia de Sofía, una de las más antiguas de la ciudad.

Siendo como es Bulgaria un país rico en historia, cultura, arquitectura, religión y tradiciones, hay quien no destaca los atractivos de su capital, cuya visita limita o reduce a un solo día. Pero Sofía, como cualquier capital europea, tiene muchísimos encantos y lugares de interés, por lo que lo ideal es que la visita se prolongue hasta dos o tres días, en los que siempre habrá un museo, un parque, un edificio soviético o una catedral que admirar.

Estatua de Santa Sofía
Patrona de la ciudad de Sofía

El caso es que las principales atracciones turísticas de Sofía se encuentran en el centro de la ciudad, así que es cierto que lo principal de Sofía puede verse en una sola jornada y además andando. Nosotros empleamos dos días para verla: el de llegada y el último antes de marcharnos, a lo que contribuyó que estuviéramos alojados en el centro neurálgico de la capital, algo que nos ahorró tiempo y esfuerzos.

Atracciones que no debes perderte en Sofía

Catedral Alexander Nevski

Catedral símbolo de Sofía
Catedral Alexander Nevski

Se trata del edificio más emblemático de Sofía y sede de la Iglesia Ortodoxa de Bulgaria.

La catedral se construyó a finales del siglo XIX con la colaboración de Rusia para conmemorar a los rusos caídos en la Guerra Búlgaro-Otomana (1877 -1878). Finalmente, y también bajo el paraguas soviético, lograron expulsar del país a los otomanos, consiguiendo la liberación de Bulgaria.

Alexander Nevski fue un gobernante ruso que destacó en la historia medieval por su defensa del Cristianismo Ortodoxo frente al catolicismo y por ello su figura es venerada por los ortodoxos.

La construcción del templo se inspiró en el estilo neobizantino de moda en Rusia a finales del siglo XIX.

Catedral Ortodoxa de Sofía
Interior de la Catedral de Alexander Nevski

La entrada es gratuita y, como en todas las iglesias ortodoxas de Bulgaria, está prohibido hacer fotografías en su interior, salvo que pagues 10 leva (5€). Y no es broma. Hay vigilantes con batas oscuras que te echan una bronca descomunal como te pillen. Y, Dios me perdone, pero nosotros no pagamos la tasa.

Lo cierto es que Alexander Nevski es espectacular y, su ubicación privilegiada, en un lugar elevado y bastante despejado de edificios, la hace bella; su interior, al modo de las iglesias ortodoxas, en semioscuridad, llena de iconos y repleta de lámparas gigantes, velas y el hollín de los crematorios, la ofrece interesante; pero no es ni de lejos la mejor catedral que podrás ver en Bulgaria. Alexander Nevski, sólo será la primera de una serie de muchas en las que poco a poco te irás enamorando de la estética ortodoxa que este país ha ido adoptando en sus construcciones religiosas.

Iglesia de Hagia Sofía

Iglesia más antigua de Sofía
Iglesia de Santa Sofía en Bulgaria

Se encuentra junto a la Catedral de Alexander Nevski y es una de las visitas más interesantes de Sofía ya que se trata de la iglesia más antigua de la capital y la que dio nombre a la ciudad en el siglo XIV.

En el lugar en el que se alza la iglesia se encontraba la necrópolis de la ciudad de Serdica y un teatro romano. En el siglo VI, durante el reinado del Emperador Justiniano, se construyó esta iglesia sobre el lugar en el que se habían alzado dos iglesias con anterioridad.

Durante el período de dominación otomana se colocaron dos minaretes y se empleó como mezquita, destruyéndose los frescos originales del siglo XIII, hasta que en el siglo XIX un terremoto derribó una de aquellas torres y fue abandonado su uso como centro de culto islámico. Así que la actual, parece ser la quinta estructura de la construcción y se considera una versión de la Catedral de Santa Sofía en Constantinopla.

Junto a la iglesia se encuentra la tumba del soldado desconocido, y muy cerca está la tumba del poeta nacional búlgaro Iván Vazov.

Una de las curiosidades más interesantes de este lugar es que conserva enterramientos en su cripta.

Catacumbas Hagia Sofía

Esta iglesia abre de mayo a octubre todos los días de 10:00 a 17:30 y de noviembre a abril cierra los lunes. Para acceder a la necrópolis hay que pagar 6 leva (3€).

Mercadillo de antigüedades e iconos de la Plaza de Alexander Nevski

Mercadillo de antigüedades en Sofía
Mercadillo en la Plaza de la Catedral Alexander Nevski

Frente a la entrada a la Catedral de Sofía se encuentran numerosos edificios, monumentos, esculturas y jardines. Cuando llegues, no tendrás que buscar mucho para dar con un pequeño mercadillo callejero que vende objetos soviéticos y búlgaros de influencia rusa. Además, hay una amplia exposición y venta de iconos certificados típicos de Bulgaria. Dicen los búlgaros que cada persona elige una imagen por la conexión que le une a ella. Nosotros compramos aquí varios iconos y la verdad que fueron más bonitos y baratos que los que encontramos en otros lugares que visitamos con posterioridad.

Dónde comprar iconos en Sofía
Iconos de Bulgaria

Iglesia Rusa de San Nicolás

En una de las esquinas de la gran plaza Alexander Nevski, se encuentra la parte posterior de la Iglesia Rusa de San Nicolás, a la que tendrás que rodear si quieres observar su entrada y si quieres acceder a su interior.

Iglesia Rusa en Sofía
Iglesia Rusa de San Nicolás

Fue construída por trabajadores rusos emigrados a Sofía a principios del siglo XX y se levantó para ser la iglesia de la comunidad rusa de Sofía (existen determinados matices entre la ortodoxia búlgara y la rusa). Se consagró a San Nicolás debido a que consagraban al santo del zar reinante, en este caso el zar era Nicolás II.

Hoy en día la Iglesia de San Nicolás es una de las iglesias ortodoxas más bellas de la capital. Con un estilo inspirado en las iglesias rusas del siglo XVII, destacan las cinco cúpulas exteriores revestidas de oro. Su interior está decorado con pinturas e iconos.

Catedral de Sveta Nedelya

Catedrales de Sofía
Catedral de Sveta Nedelya

Se encuentra justo en el corazón de Sofía, junto a la zona peatonal del Boulevard Vitosha, la zona más exclusiva, concurrida y con mayor ambiente nocturno durante los fines de semana en la ciudad.

Como muchos otros lugares de Sofía, esta iglesia ha sido destruida y reconstruida en más de una ocasión.

En 1925, quedó destrozada por un atentado terrorista con bomba que pretendía acabar con la vida del rey Boris III. Reconstruida en su totalidad en menos de 8 años, conservó su iconostasio, que había sobrevivido al atentado.

Catedral de Sveta Nedelya
Interior de la Catedral de Sveta Nedelya

A mí, esta catedral fue la que más me gustó en Sofía, si bien, dista mucho de la belleza que ofrecen otros edificios religiosos de Bulgaria.

Mezquita Banya Bashi  

Mezquita Otomana de Sofía
Mezquita Banya Bashi

Se encuentra cerca de la Catedral Sveta Nedelya y justo enfrente del Mercado Central de Sofía.

Es una de las mezquitas más antiguas de Europa, construida durante la ocupación otomana de Bulgaria a finales del siglo XVI.

La mezquita es famosa por su minarete y su gran cúpula y fue construída sobre unos baños termales.

Hoy día, es la única mezquita abierta al culto islámico en Sofía debido a las presiones de grupos antiislamistas y a las protestas de los vecinos hartos de las cinco llamadas diarias al rezo.

Se puede acceder a su interior (en la puerta se encuentran velos para las mujeres) de manera gratuita, aunque hay que descalzarse y no es posible visitarla los viernes a las 13.30 y a las 15.30, cuando se produce el rezo.

Mercado Central

Mercado Central de Sofía
Mercado Central de Sofía en Bulgaria

Justo enfrente de la Mezquita Banya Bashi se encuentra el Mercado Central de Sofía, una edificación neorrenacentista con detalles bizantinos y barrocos. Aunque se trata de una edificación de primeros del siglo XX, ha sido reacondicionado para adaptarlo a las necesidades actuales y alberga tanto puestos de verduras y frutas, como comida rápida típica del país.

Mercado de las Mujeres

Mercado de las Mujeres de Sofía
Mercado de las Mujeres

En las calles traseras del Mercado Central se encuentra el Mercado de las Mujeres (Zhenski Pazar). Llama la atención que la Catdral Sveta Nedelya marque una línea tan acentuada entre la opulencia y la sencillez. Entre el Boulevard Vitosha con las principales cadenas de firmas internacionales y las tiendas de todo a 2 leva.

El Mercado de las Mujeres es una zona de puestos callejeros de fruta, souvenirs, bazares chinos, ropa barata  y tiendecitas de precios asequibles.

Si quieres realmente tomar el pulso a Sofía, no dejes de recorrer esta zona.

Sinagoga de Sofía

Sinagoga Sefardí de Sofía
Sinagoga de Sofía

La sinagoga de Sofía es la tercera más grande de Europa y una de las dos que siguen funcionando en Bulgaria (la otra está en Plovdiv).

Se trata de una sinagoga sefardí construida a principios del siglo XX para acoger a un millar y medio de fieles, aunque hoy día sólo suelen acudir medio centenar de judíos debido a la emigración a Israel y la secularización de Bulgaria.

De estilo neoárabe, destaca la arquitectura veneciana de su fachada y en su interior destaca el mármol de Carrara, los mosaicos venecianos y las tallas de madera, además de su candelabro del que dicen es el más grande de los Balcanes.

La sinagoga abre todos los días de lunes a viernes de 9:00 a 13:30 y de 14:00 a 16:30. La entrada, que incluye una vista al museo cuesta 6 leva (3€) y es gratis para los menores de 18 años.

Baños Centrales de Sofía (Museo de Historia)

Museo de Historia en Sofía
Baños Centrales de Sofía

Tras la mezquita Banya Bashi se encuentra un bonito parque que encuadran los Baños Centrales de Sofía, construídos en 1906 sobre unos antiguos baños turcos.

El edificio combina estilos búlgaros, ortodoxos y bizantinos y en su interior se encuentran unas piscinas.

Los baños funcionaron hasta 1986, año en el que fueron cerrados por su mal estado. Alrededor existen fuentes a las que los vecinos acuden con sus garrafas dada la calidad del agua.

Hoy día, el edificio alberga el Museo de Historia.

Ruinas de Serdika

Asentamiento tracio de Serdika
Ruinas de Serdika

Sofía en su origen recibió la denominación de Serdica, ya que estaba vinculada a la tribu tracia de los Serdi. En el año 29 a.C , Serdica pasó a formar parte del Imperio Romano hasta que fue destruida por los hunos en el 447 d.C. aunque posteriormente fue reconstruida por el emperador bizantino Justiniano I.

Toda la antigua Serdica se encuentra bajo el centro de Sofía. Las ruinas fueron descubiertas en 2011 cuando comenzó a construirse el metro. Así que, tanto en las entradas y salidas de la estación de Serdika, como en otras zonas del centro, se pueden observar auténticos vestigios del primer asentamiento de Sofía: unos restos se hallan al aire libre y otros han sido integrado dentro de pasos subterráneos como los que unen los edificios de Presidencia y el del Consejo de Ministros.

Además, durante la construcción del Hotel Arena di Serdica, en 2004, se descubrió el anfiteatro romano de Serdika, construido a finales del siglo III y principios del IV d.C. En este hotel se han conservado una sexta parte de las ruinas originales, entre los que destacan la arena y los asientos.

Es posible visitar todas las ruinas de la antigua Serdica de manera gratuita, en realidad, no hará falta ni que quieras visitarlas porque te vas a encontrar con ellas en tu paseo por el centro de Sofía. Incluso puedes ver el anfiteatro en el interior del Hotel Arena di Serdica gratis hasta las 19:00 horas.

Iglesia Sveta Petka Samardzhiiska

Iglesias de Sofía
Iglesia Sveta Petka

Y hablando de las Ruinas de Serdika, hay que hacer mención a la Iglesia Sveta Petka porque se encuentra junto a ellas, en el acceso del metro de Serdika al Hotel Sheraton.

Se trata de un edificio pequeñito y que se encuentra bajo el nivel del suelo, aunque es visible desde el exterior. Está dedicada a Petka Ikoniyska mártir y continúa en funcionamiento, aunque no pudimos verla en su interior porque siempre que pasamos se encontraba cerrada, aunque dicen que abre de lunes a domingo de 7:00 a 19:00.

Iglesia de San Jorge (Sveti Georgi)

Iglesia Sveti Georgi
Iglesia de San Jorge (Sofía)

Esta pequeña iglesia es, en mi opinión, una de las mejores visitas que pueden hacerse en Sofía. Ya no sólo porque se trata del monumento más antiguo y mejor conservado  de la época romana, sino porque está ubicada en el patio interior de edificios oficiales, sobre los que emerge resistiendo en pie durante siglos.

La edificación data del siglo IV y en su origen era un edificio público hasta ser convertido en un baptisterio dada las muchas conversiones que se produjeron en Roma tras la legalización del cristianismo. En el siglo VI se transformó el Iglesia y, durante la dominación otomana, fue usada como mezquita. Fue entonces cuando se cubrieron los frescos interiores con yeso que más tarde pudieron recuperarse.

En 1915 se inició su restauración y hoy día está en funcionamiento como templo ortodoxo.

La visita es gratuita y abre todo los días de 8:00 a 18:00 horas.

Museo Arqueológico Nacional de Bulgaria

Museo Arqueológico Sofía
Museo Arqueológico Nacional de Bulgaria

No sé si es que a mí me gustan la Historia y la Arqueología más que a un tonto un lápiz, pero si tuviera que elegir una, sólo una de las atracciones de Sofía, sin duda alguna me quedaba con su Museo Arqueológico y es por esta única razón, por la que le hemos dedicado una entrada completa.

Otras atracciones

Teatro de la Ópera Nacional Sofía
Teatro de la Ópera Nacional

Si aún creéis que aquí acaban las visitas que pueden hacerse en Sofía, todavía queda el Teatro de la Ópera Nacional, la Estatua de Santa Sofía,  el Teatro Nacional Ivan Vazov, el Triángulo de Poder Soviético, el Museo Nacional Militar, Museo de Arte Socialista, y un largo etcétera, a lo que hay que sumar las excursiones a lugares ubicados en los alrededores como es la imprescindible Iglesia de Boyana o el Monte Vitosha.

Los imprescindibles de la capital de Bulgaria
Teatro Nacional Ivan Vazov

18 COMENTARIOS

  1. Si se llegan a enterar que no pagásteis y encima te traes las fotos os detienen 😅
    Interesante el interior de la Catedral de Sveta. Me gusta la Iglesia de San Nicolás y la de San Jorge que sigue diciendo aquí sigo yo.
    No se como seran los baños por dentro pero la fachada es especctacular.
    Gracias por la información.
    Abrazos familia

    • Uf Laura, no veas las broncas que te podían caer. De verdad que vimos a uno de los cuidadores darle un manotazo a un guiri que no veas!!!!
      La verdad es que Bulgaria en general fue un destino que nunca habíamos barajado y del que disfrutamos muchísimo.
      Un fuerte abrazo!!!!

  2. Por mi carrera conozco más o menos la historia de este reciente estado reconocido por la UE, pero que fue parte de los estados que formaban la antigua U.R.S.S. y por supuesto guarda un pasado histórico donde la lucha por la independencia nunca le resultó nada fácil.
    En cambio me ha sorprendido sus numerosas construcciones de tipo religioso y que gracias a las reconstrucciones, presentan hoy en día un buen aspecto.
    El Mercado Central lo encuentro adaptado a los nuevos tiempos, en cambio, el de Las Mujeres, me ha parecido mucho más modesto. Llevas razón, que hay una línea acentuada entre la opulencia y la pobreza (no solo sencillez) en esta ciudad de Sofía.
    Siempre es un placer viajar desde mi sillón y descubrir El mundo con Ella.
    Un besito.

    • Aunque Bulgaria es un país de un importante recorrido Histórico, como bien dices, y en él pueden visitarse fortalezas, tumbas tracias, construcciones medievales, etc. Yo diría, Estrella, que si el país destaca por algo es por sus Iglesias y Monasterios Ortodoxos que, salvo alguno, son espectaculares y están en un excelente estado de conservación.
      Me gusta mucho que te estén interesando las entradas de Bulgaria.
      Un besote

  3. Me gustan mucho estos post, para mi son imprescindibles para visitar los puntos más importantes de una ciudad. Me llama mucho la atención Bulgaria, pero mi marido no es partidario de ir…..así que tenemos un tira y afloja constante jajaja.
    Un abrazote,
    Alicia

  4. Impresionante entrada, Macarena. Los monumentos y edificaciones históricas son las frases con las que se escribe la historia de cualquier ciudad, y a través de ellos nos has dado una clase sobre la historia de esta ciudad. Desde Roma hasta el s. XX, iglesias tan distintas unas de otras, los restos arqueológicos, esa unión de pasado y presente que son los Mercados. Ya me hubiera gustado que cuando iba al colegio me hubieran explicado así la Historia.
    Eso sí, con esos vigilantes de bata oscura poca broma, je, je, je… Se me acerca uno a mí y me las pelo cual Robert Langdon. Fantástico artículo.
    ¡Un abrazo!!

    • No pensé yo, David, cuando mis padres me recomendaron visitar el país que éste lugar estuviera tan repleto de Historia y vestigios del paso del tiempo. Ya no sólo en Sofía: todo el país es fantástico por su Monasterios, ruinas, Parques Naturales,… Ya verás, ya verás. Te va a encantar.
      Un fuerte abrazo.

  5. Norte había leído muchas cosas de ese maravilloso país, pero me acabas de poner los dientes largos. Había leido las dos primeras entradas que hiciste sobre el país y estaba esperando que, de una vez, entraras en materia,… joder como te hiciste desear. Me gusta, me gusta todo!!!

    • Jamás barajé, Norte, Burlagia como destino; pero el año pasado disponíamos de poco tiempo y buscamos un destino pequeño y barato. Por recomendación de mis padres, caímos en Bulgaria, y fue amor a primera vista. Jamás pensé que fuera un país tan rico en cultura, Historia, gastronomía, naturaleza,… Y se pueden disfrutar tantas atracciones y tan diferentes,… Desde ya te digo que Sofía es el plato light del país ¡No te quiero ni contar cuando lleguemos a las etapas del Valle de los Reyes tracios y sus tumbas!
      Ahora que, no tienes perdón si no vas. Está muy cerca!!!!!!
      Un fuerte abrazo.

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