El Castillo de Karak, la Fortaleza de El Reino de los Cielos

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Notable arquitectura de los Cruzados

El Castillo de Karak (Qal’at al Karak) se ubica a 130 kilómetros al sur de Aman, en el antiguo Camino del Rey –King´s Highway– entre Aman y Áqaba-. La población en la que se encuentra, Al Karak, con más de dos mil años de historia, fue conocida como el Reino de Moab, tal y como se menciona en la Biblia; y fue habitada por romanos, nabateos y bizantinos antes de la llegada de los Cruzados.

Qal'at al Karak
Restos del Castillo de Karak

El Castillo Cruzado de Karak

Castillos Cruzados de Jordania
Castillo de Karak

Construido sobre la ciudad, en la cima de una colina, se eleva el Castillo cruzado de Karak del siglo XII, al que los Cruzados llamaron Crac des Moabites o Karak en Moab, cuya función era principalmente la de defensa de pastores beduinos, así como de comerciantes y viajeros en sus rutas desde Damasco a Egipto y Arabia Saudí.

Castillos Cruzados de Jordania
Estructuras restauradas

La fortaleza sufrió varios asedios y fue tomada finalmente por Saladino. Posteriormente, estuvo en manos islámicas de mamelucos y otomanos.

Castillo Cruzado del Siglo XII
Castillos de Jordania

Los castillos francos anteriores a Karak eran torres fortificadas construidas a lo largo de la Ruta Cruzada, sin embargo la creciente amenaza musulmana supuso un replanteamiento de la arquitectura de los castillos para priorizar los elementos defensivos. El de Karak, es uno de estos primeros castillos francos con torre fortificada en la que mezclaron elementos occidentales, árabes y bizantinos. Los sucesivos dominadores fueron realizando adhesiones a la construcción.

Características del Castillo de Karak

Castillos Cruzados de Oriente Próximo
Restos del Castillo Cruzado

El Castillo de Karak es un excelente ejemplo de lo que se conoce como “Castillo de Espolón” o “Castillo Montano”, una Fortaleza ubicada sobre un promontorio  en el que tres de sus lados se hallan sobre colinas empinadas y en el que sólo habría que concentrar la defensa en el lado más accesible para el enemigo, de ahí la construcción de un foso –llamado precisamente foso bizantino- para mantener las máquinas de asedio del enemigo a una cierta distancia. Asimismo, uno de los lados se refuerza con un glacis, una pendiente empinada y resbaladiza que impedía que el enemigo accediera al castillo escalando.

عدل قلعة الكرك
Vista desde el Castillo de Karak

No obstante, la Fortaleza de Karak es mucho menos robusta que otras contemporáneas como Crac de los Caballeros en Siria, y sus defensas tuvieron que ser reconstruidas por los sucesivos ocupantes. Quizá por ello, la UNESCO denegó su inscripción en la Lista de Patrimonio de la Humanidad, aduciendo que hay ejemplos más significativos de Castillos Cruzados. Y lo cierto es que Karak no se encuentra en las mejores condiciones.

Horario Castillo de Karak
Castillo Cruzado del reino de Jerusalén

Realmente es lo que sentimos al visitar el Castillo y, si bien yo soy una entusiasta de las construcciones cruzadas, no sentí en Karak la emoción que pude sentir en el Castillo de Biblos cuando visitamos Líbano.

Castillos de King´s Highway
Interior del Castillo

El exterior prometía una visita fascinante, pero realmente el Castillo no está siendo conservado ni restaurado como debiera estar un vestigio histórico de esta importancia.

Castillos de Jordania
Edificio utilizado como establo y residencia

El hecho de que este lugar hubiese tenido un papel esencial en la trama de la película El Reino de los Cielos de Ridley Scott (2005), nos había hecho pensar que encontraríamos un lugar imponente y bien mantenido; pero la Fortaleza se ha convertido en una simple parada en la ruta desde el Norte de Jordania hasta Petra.

Visitar el Castillo de Karak

Castillo en Al-Karak
Uno de los castillos Cruzados más importantes de Oriente Próximo

La construcción más completa que se conserva en el interior del castillo es la Galería de los Cruzados: es el edifico construido a dos niveles con arcos en su parte superior. La parte baja servía como establo y almacén, mientras que la superior era habitable, aunque también se utilizó como galería de combate y como refugio ante las máquinas de asedio enemigas.

El verdadero Castillo de El Reino de los Cielos de Ridley Scott
Galerías del Castillo de Karak

Es también reconocible una antigua capilla, con bóveda de arco apuntado, en la que los cruzados elevaban sus plegarias al cielo antes de cada batalla.

Fortalezas de los Cruzados
Capilla de los Cruzados

Se conservan aún algunas de sus torres – mucho más juntas que en otras fortalezas-, así como galerías subterráneas con arcos de medio punto que servían como almacén, establos, cocinas o alojamiento para las tropas.

Galerías subterráneas del Castillo de Karak
Cocinas en la Fortaleza de Karak

En una de las paredes hay una figura tallada sin cabeza, cuyo torso se atribuye a Saladino, pero que realmente es una talla funeraria nabatea.

Qué esperar del Castillo de Karak
Relieve nabateo

Fuera del castillo, hay un pequeño –muy pequeño- museo con algunas de las piezas halladas en el yacimiento.

Museo de Karak
Pequeños objetos expuestos en el Museo

En 2016, un grupo terrorista se refugió en el castillo de Karak y atacó a los turistas, llegando a tomar rehenes. El atentado supuso la muerte de 14 personas, incluidos policías, civiles jordanos y un turista canadiense.

Karak Castle
Palacio Mameluco en el Castillo de Karak

Aparcar y comer en Karak

 Crusader castle located in al-Karak
Torre Nordeste

Llegamos a Karak a la hora de comer porque, aunque King´s Highway es una carretera bella y tranquila, hay muchos atascos al atravesar los pequeños pueblos del camino.

Aunque hay aparcamiento gratuito en los alrededores del Castillo, nos metimos en dirección contraria, así que decidimos dejar el coche en un parking vigilado por el que pagamos 3 JOD (3,70€) que me escocieron un poco.

Comer en Al - Karak
Restaurante Al-Fid´a

La segunda “clavada” fue a la hora de comer. Yo siempre prefiero alejarme de los lugares turísticos, pero las terrazas de alrededor del castillo estaban animadas y Yayo y Macarena decidieron quedarse. Tres shawarmas, tres. La variedad del menú era broma. Shawarmas, sólo había shawarmas. Tardaron media vida en prepararlos, pero lo mejor fue la cuenta. Pagamos 30 JOD por tres bebidas y tres shawarmas ¡37€! Así que, si os sirve nuestra experiencia, no comáis en los alrededores del Castillo de Karak, o corréis el riesgo de dejaros los ahorros del viaje.

Horarios y Precio del Castillo de Karak

Crusader architecture
El Castillo alterna partes reconstruidas con otras en ruinas

El Castillo abre todos los días de 8:00 am a 4:00 pm entre octubre y marzo, y hasta las 7:00 pm de abril a septiembre.

La entrada cuesta 2 JOD (2,58€), pero es gratuito con el Jordan Pass.

El pequeño museo y los baños son gratuitos.

Se puede contratar un guía en la puerta por 10 JOD (13€).

Se tarda en visitar el castillo alrededor de una hora porque, aunque no posee grandes estructuras, la planta es bastante grande.

Un Castillo Cruzado de Jordania
Cuartel de las tropas

16 COMENTARIOS

  1. Hola Macarena, que sitio tan espectacular cuantas energía abra en todas esa paredes y cuantas historia en cada rincón. Parece que las paredes están hechas con adobes, bueno eso es lo que se usaba antes.
    Un fuerte abrazo.

  2. Pues una entrada que me deja cierto sabor agridulce.
    El lugar me parece espectacular pero es una pena que no tengan más interés en cuidarlo y conservarlo.
    Se veía un poco abandonado y desolado, lo que confirman tus palabras e impresiones.
    Una pena que dejen sin alma un lugar tan especial. Sé que me encantaría visitarlo en persona, pero también sé que me haría más feliz que la conservación estuviera a la altura de la importancia e historia del lugar.

    Muchas gracias por compartir, Macarena.
    Un beso muy grande para ti 😘😘😘

    • Gracias a ti siempre, Nélida.
      Ya te digo yo, Nélida, que el castillo no transmite su importancia real, lo cual es una auténtica pena porque no es lo que parece desde el exterior.
      A mí estas cosas me ponen nerviosilla, como los niños cuando van a la feria y ven los cacharritos y se impacientan por subir. Pero no fue el caso. Por el contrario, me resultó algo decepcionante. En fin, ahí está.
      Un besazo gigante, amiga mía.

  3. Me encantan los castillos cruzados, pero este decepciona un poco por su estado ruinoso y desangelado. Se salvan las galerías subterráneas.
    Es una pena que no se le conceda la atención necesaria a un castillo que ha jugado tan importante papel en la historia.
    Besos y feliz semana, Macarena.

    • Pues sí, Carmen, es una pena; aunque yo, que soy muy optimista, creo que con el tiempo seguro que el gobierno emprende algún plan para su rehabilitación. Aunque tienen tantos tesoros arqueológicos en Jordania, que necesitan ir priorizando. Fíjate en Petra: lo que está excavado es un porcentaje mínimo de todo lo que tiene el yacimiento. Espero que en unos años podamos ver un castillo remozado.
      Un beso, Carmen.

  4. Cuando se vive del turisno lo mejor es conservar bien y más cuando el lugar tiene tanta historia. Viéndolo por fuera apetece visitarlo. Gracias siempre por tus recomendaciones tanto culturales como culinarias, que ir a una ciudad y saber lo que tienes que hacer ya es una gran ventaja.
    Buena semana familia.
    Un abrazo.

    • Es que es eso, Laura. Por fuera tiene una pinta muy diferente a lo que uno encuentra en su interior. Supongo que cuando el gobierno se decida a rehabilitarlo, puede quedar un castillo espectacular.
      Muchas gracias a ti.
      Un fuerte abrazo.

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