Kuala Terengganu, la ciudad de las tortugas

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Turtle Alley

Kuala Terengganu, al Este de Malasia peninsular, es el punto de partida para visitar las mundialmente conocidas islas de Kapas, Perhentian, Tengah o Redang.

Las mejores islas de Malasia
Pulau Kapas

Lo habitual, por ello, es que los viajeros, ansiosos de mar y playas paradisíacas, no se detengan en Terengganu o que la consideren únicamente como opción para dormir una noche mientras continúan su camino hacia las islas.

Arquitectura tradicional china en Kuala Terengganu
Shophouse de Chinatown en Kuala Terengganu

Por ello quizá, Kuala Terengganu sigue siendo una ciudad con encanto pero tranquila y poco concurrida por el turismo internacional. No obstante, nosotros pasamos muy buenos ratos en aquel lugar y logramos descubrir muchos lugares interesantes, una comida estupenda y una gente especialmente acogedora.

Barrio Chino Kuala Terengganu
Las bellas y coloridas Shophouses de Kuala Terengganu

Qué ver en Kuala Terengganu

Kuala Terengganu fue fundada en el siglo XV por comerciantes chinos y fue un importante centro comercial hasta que la ciudad de Malaca se erigió en el principal puerto comercial con Occidente.

Hay muchos lugares chulos en esta ciudad, entre los que visitamos:

Centro de Kuala Terengganu

Chinatown

Chinatown Kuala Terengganu
Arco de entrada a Kampung Cina

Kampung Cina o Jalan Bandar es básicamente una calle de shophouses tradicionales con pequeños callejones que desembocan en el mar, a un lado, o en la ciudad, al otro. Algunos de los edificios tienen más de siglo y medio y, una vez restaurados, siguen conservando la típica decoración de porcelana, estuco, amplias ventanas y preciosas puertas de madera.

Bellas construcciones chinas en Kuala Terengganu
Puertas en el Barrio Chino

Es el lugar ideal para comer y la zona más animada de la ciudad cuando cae la noche.

Un fiesta china en Malasia
Feria China en Kampung Cina
Celebraciones de la comunidad china en Malasia
Mujeres ataviadas con trajes tradicionales

Durante nuestra visita, incluso, pudimos de disfrutar de una “Feria China” pasada por agua en la que había puestecillos de artesanía, comida típica y alguna que otra atracción.

Tormenta sobre Kuala Terengganu

La anécdota la protagonizó un muerto. Sí si, un muerto.

Cuando estábamos en la Feria, comenzó a llover a cántaros y, sin sitio en el que refugiarse, decidimos correr hacia los soportales de las shophouses y buscar un restaurante para cenar. Pero en la carrera, se nos ocurrió atravesar un callejón en el que ¡había un muerto! El muerto estaba tendido sobre el suelo bajo la lluvia y cubierto por una mortaja blanca.

Al ir con Macarena, yo di la vuelta, pero Yayo pretendía ¡Que saltáramos al muerto! ¡Qué impresión!

Turtle Alley y el Arte Urbano de Kuala Terengganu

Street art Kuala Terengganu
Murales en los callejones de Chinatown

Los callejones de Chinatown ofrecen una rica y variada muestra del arte urbano al que nos acostumbra Malasia cuando recorremos sus principales ciudades.

Callejones de Chinatown en Kuala Terengganu
Arte urbano en los callejones de Jalan Bandar

Entre todos destaca Turtle Alley, dedicado a las tortugas que desovan en la Costa Este de Malasia.

Tortugas en la Costa Este de Malasia
Información sobre especies en el Callejón de las Tortugas
¡No comas huevos de tortuga!
Mensaje en Turtle Alley

Sus murales contienen el importante mensaje de conservación de las tortugas marinas y la preservación de sus huevos; no obstante, muchos de estos mismos habitantes acuden a diario al Mercado Central para hacerse con ellos y dedicarlos al consumo.

Huevos de tortuga en Kuala Terengganu
Huevos de tortuga

Mercado Central

Pasar Besar Kedai Payant es el Mercado Central de Kuala Terengganu, muy cerca de Kampung Cina.

Mercado central en Kuala Terengganu
Frutas y dulces en el Mercado Central

Se trata de un edificio de dos plantas en las que se pueden encontrar tanto frutas, verduras y otros productos de alimentación típicos de la zona –tal como los huevos de tortuga-, como ropa, complementos y souvenirs.

Mercado Central de Kuala Terengganu
Interior de Pasar Besar Kedai Payant

Es un lugar curioso en el que los vendedores son amigables, pero hace allí un calor del demonio.

Masjid Abidin

La Mezquita Blanca de Kuala Terengganu
Masjid Abidin

Conocida también como La Mezquita Blanca o La Gran Mezquita, fue construida a finales del siglo XVIII y, aunque originalmente era de madera, a mediados del siglo XIX fue reemplazada por una de ladrillo. 

Bukit Puteri e Istana Maziah

También cerca del Mercado Central, se pueden visitar Bukit Puteri e Istana Maziah.

Bukit Puteri es una colina en los que se conservan los restos de un Fuerte del siglo XIX, unos cañones, un faro y lo que dicen que fue el trono del sultán. Nosotros no subimos porque en todos los relatos que leímos se hablaba de su deterioro y descuido.

En la parte baja se encuentra Istana Maziah, el Palacio del Sultán, de estilo colonial. Pero se encuentra cerrado al público.

Otros lugares de Kuala Terengganu 

Mezquita de Cristal

De ella dicen que es una de las más bellas mezquitas del mundo. Yo ni voy a cuestionarlo ni apoyaré tampoco esta afirmación. Pero lo que sí es cierto es que se trata de una edificación singular que se alza literalmente sobre el río Sungai Terengganu.

Mezquita de Cristal
Masjid Kristal

Su estructura recubierta de cristales a modos de espejos es reciente, ya que fue terminada en 2008; pero se ha erigido en uno de los referentes de Terengganu.

Desde allí se puede hacer un crucero por el río que cuesta 19 RM (4€) –adultos- y 13 RM (3€) -niños-.

Mezquita sobre el río Sungai Terengganu
Mezquita de Cristal

La mezquita se encuentra en el mismo parque que Taman Tamadu Islam, un parque temático sobre el Islam en el que se encuentran reproducidos a escala los monumentos islámicos más importantes del mundo, como el Taj Mahal o la Mezquita de la Meca, y los más importantes de Malasia. La entrada cuesta 15 RM (3€) – adultos- y 10 RM (2€) –niños-; aunque se puede comprar un combinado para el crucero y el parque por 34 RM (7,5€) –adultos- y 23 RM (5€) – niños-.

Para llegar hasta allí, nosotros utilizamos el servicio de grab car que nos costó 7 RM (1,5€) ida y 11 RM (2,5€) la vuelta.

Kompleks Muzium Negeri Terengannu

Museo Estatal de Kuala Terengganu
Kompleks Muzium Negeri Terengannu

Se trata del Museo Estatal de Kuala Terengannu en la que se encuentra Batu Besurat, el gran tesoro y el gran misterio de la ciudad. Se encuentra muy cerca de la Mezquita de Cristal y lo mejor es visitar ambos lugares a un tiempo. Pero hablaremos de él en nuestra siguiente entrada.

La Mezquita Flotante

Masjid Tengku Tengah Zaharah se encuentra también en las afueras de Kuala Terengganu.

Se la conoce como mezquita flotante porque se encuentra sobre una isla flotante en el centro de un pequeño lago.

Quienes la visitan dicen que los atardeceres en ese lugar son preciosos.

Alojamiento en Kuala Terengganu

Lo mejor en esta ciudad es coger el alojamiento cerca de Kampung Cina o bien en el Centro de la Ciudad.

Durante nuestra estancia, nos alojamos en dos lugares diferentes. Al ir y volver de Pulau Kapas, optamos por un hotel distinto en cada una de las veces que hicimos noche allí.

Alojamiento en Kuala Terengganu
J. Suites Hotel

El primero de ellos, J. Suites Hotel, no estaba mal ubicado, pero había bastantes mosquitos incluso en el interior de la habitación.

Alojamiento en Kuala Terengganu
Hotel Angel Resthouse

El segundo, Hotel Angel Resthouse, es en realidad un pequeño hotel de pocas habitaciones. No se trata de un lugar de grandes lujos, pero puedo decir que se trata del lugar más limpio y ordenado en el que nos hemos alojado en toda Malasia. Está impecable y el staff es amabilísimo. Pagamos 120 RM (26€) la noche.

Comer en Kuala Terengganu

Repetimos un par de veces en Old Town White Coffe. Se trata de una franquicia existente en las principales ciudades de Malasia que nos encanta. El servicio es rápido y no es un lugar caro. Sirven desayunos y comidas y la carta incluye platos locales y alguna selección de comida occidental que se sirve en especies de cestitas sobre papel.

Comer en Kuala Terengganu
Old Town White Coffe

Y no puedo dejar de recomendar The Vinum Xchange, en Chinatown. Un local moderno pero con encanto que nos sorprendió por su comida y por su extensa estantería de vinos y bebidas con alcohol en una de las zonas más tradicionales de Malasia.

Los mejores lugares para comer en Kuala Terengganu
The Vinum Xchange

18 COMENTARIOS

  1. Yo no me cansaría de hacer fotos a esas casas, especialmente a las de estilo más ecléctico, aunque todas son bonitas y me imagino que todas tendrán un patio trasero ¿no?.
    Con respecto a los huevos de tortuga, ¿qué decirte?. Yo los vi a vender en mercados de Honduras y es terrible, da una sensación que es difícil de explicar.
    Esas casas me han encantado!

    • Hablé de las shophouses en la entrada de Kuala Lumpur Colonial. Son típicas del sudeste asiático, Sri Lanka y el Sur de China. Yo las recuerdo de la ciudad de Kandy, en Sry Lanka, y también de Singapur; pero en Malasia se encuentran muy bien conservadas (muchas de ellas) y pueden encontrarse en innumerables ciudades: Georgetown, Malaca, Ipoh, Kuala Lumpur, Kuala Terengganu,… En el Barrio Chino de Singapur, existían paneles informativos sobre la datación de las casas en virtud de su ornamentación exterior. He entrado en alguna de ellas, sí, pero por su arquitectura, sólo a la parte convertida en negocio; aunque en Sri Lanka, alquilamos un balcón en una de ellas y lo que tenía era un pequeño altillo. También en Georgetown estuvimos en una reconvertida en Hotel y lo que me llamó más la atención era la ausencia de ventanas; aunque aquella si tenía un pequeño, pero muy pequeño.
      Respecto a los huevos de tortuga… una pena Norte. El caso es que tanto la gente como los vendedores te animaban al menos a probarlos. Más que curioso.
      Un fuerte abrazo!!!

  2. ¡Qué preciosidad de entrada, Macarena! Ya nos recibe esa tortuga tan adorable, después esas casas tan coloridas, esos edificios, esa mezquita… ¡los dulces! Una delicia para la vista.
    Y desde luego que la anécdota del muerto también tiene su punto, je, je,je… Bueno, me ha quedado un tanto macabro. Un fuerte abrazo!!

  3. Vaya descubrimiento!! pues qué queréis que os diga me ha encantado este lugar, las calles, los monumentos, las pinturas, el nuevo deporte inventado por Yayo «Salto de fiambre»… etc la verdad que tengo muchas ganas de volver a Malasia porque aun habiendo ido dos veces han sido como de paso y me gustaría profundizar más… Abrazotes!!

    • Pues mira, igual cuando te decidas a ir, sigue allí el muerto!!!!
      Malasia esté muy guay Alex y es un país «muy viajable» porque cuenta con todos los servicios, hay poco turismo y muchas cosas por ver y, además, el transporte es barato y fiable. Desde luego para ir con el pequeño, ideal.
      Un besote!!!!

  4. No tenía ni idea de que los huevos de tortuga pudieran consumirse como los normales, jamás me lo había planteado. Entiendo perfectamente que pidan que no se consuman, pero también me queda la curiosidad por saber a qué saben.
    Veo que Yayo no le teme a nada, ni a los muertos en los callejones siquiera jajajaja. La verdad es que te entiendo, yo tampoco habría pasado tan cerca de él. A ver si os iba a tomar cariño y luego su espíritu os acompañaba el resto del viaje. ¡Qué repelús de pensarlo!
    La Mezquita de Cristal me ha parecido preciosa, pero te creo cuando dudas, o eso me ha parecido, de que sea la más hermosa del mundo. Tienes sobrados elementos de comparación porque has visto muchas al natural. En cualquier caso creo que es un aliciente importante del viaje. Uno de tantos, ¡porque son muchos!

    Una entrada genial, Macarena, y como siempre con unas fotos increíbles. Gracias :))

    ¡Un beso enorme!

    P.D: Sí, ya estoy escribiendo, lo prometo jajajaja.

    • Los huevos son «como blanditos», como un globo deshinchado. El problema es la extinción progresiva de las tortugas por lo difícil que es que un huevo prospere y que, luego, una pequeña tortuga sobreviva a tantos depredadores. Por ello, se las cuida tanto. Pero es que, precisamente allí, que hay criaderos de tortugas por ser lugar de desove y que alardean de su protección, no es normal que comercialicen con los huevos.
      Yo pregunté a los vendedores y compradores y me dijeron que los comen tanto crudos como cocinados (igual que un huevo normal). Incluso me animaban a que probara uno. Pero, Julia, hay fronteras que prefiero seguir respetando. Además, a mi modo de ver, no dejan de ser fuente de proteínas; así que es mejor un huevo de ave ¿no?
      Yayo es ¡De verdad!
      Y con respecto a la mezquita de cristal… Realmente para mí el encanto de las cosas, como es una apreciación tan subjetiva, pues no sé. No voy a decir que la mezquita no fuera original, pero de ahí a decir que se trata de la mezquita más bella del mundo, creo que no. No hace falta verlas al natural, Julia. Creo que en las fotos puede apreciarse también la belleza y ésta, aunque es diferente, no me parece «la más bella».
      Pues eso. Un besote gigante.

  5. Me ha gustado mucho esta entrada. Las fachadas y puertas, el colorido de los murales. La mezquita se ve muy bonita, pero no he visto muchas para poder comparar. Me ha llamado mucho la atención con el muerto. No supisteis por qué estaba en el suelo? y otra cosa me me ha llamado la atención son los huevos de tortuga que se vendan y se coman ¡Los probasteis! ¿A qué saben ? Buenos viaje os hacéis. Un abrazo.

    • No te quejarás tú de viajes, Mamen, que últimamente me has tomado la delantera ¡Como tiene que ser!
      Kuala Terengganu es un lugar muy agradable.
      ¿El muerto? Pueesss ni idea, Mamen, pero allí estaba, amortajado bajo la lluvia y una tormenta eléctrica que jamás había visto.
      Y los huevos de tortuga, una pena la verdad, porque a la par que protegen a las tortugas, luego los venden para su consumo. La cáscara era blanda y los vendedores me animaban a probarlo crudo, pero ni por las tortugas, ni por la seguridad de consumir un huevo crudo con tanto calor, lo habría probado. Dijeron también que los cocinan. Supongo que como si fuera de ave: cocido, frito, revuelto… Creen que poseen propiedades curativas y que previenen enfermedades; pero te aseguro que no dejan de ser las mismas proteínas que las de otros huevos que no pongan en peligro ninguna especie.
      Un besote grande

  6. La verdad es que en todos los lugares hay cosas bonitas para ver y Kuala Terengganu no iba a ser menos. Me han encantado las fotos que nos enseñas, me hago buena idea de como es el lugar ya que me parece que no voy a ir a visitarlo. Un beso

  7. La ciudad de Kuala Terengganu, tiene un gran encanto y no me extraña que disfrutaseis recorriéndola con tantos sitios llenos de atractivo, buena comida y lo principal de todo, buena gente.

    Como siempre, tus maravillosas fotografías, mi querida Macarena, me han transportado hasta allí en un abrir y cerrar de ojos, con esas fachadas de diseño oriental y lindo colorido.
    También me han gustado la elegancia con la que lucen sus vestidos, las mujeres de Kampung Cina.
    No sé sireír o llorar, vamos que las ocurrencias de Yayo me dejan alucinando, como esta de saltar al muerto. XD!!!
    Y las mezquitas: Blanca, la de Cristal, la Flotante… me han encantado también.

    Muchas gracias, un día más por enriquecerme de cultura y llevarle de la mano a descubrir estos parajes tan impresionantes.

    Un besazo y feliz comienzo de semana!!! 🙂

  8. Pintoresco lugar. Me imagino la cámara al rojo vivo. Que guapas están esas mujeres. Fantásica la Masjid Kristal es bellísima. Vaya con el pobre muerto tiradito en la calle y saltándolo la gente.
    Siempre he creido que los huevos de tortuga estaban protegidos. Una curiosidad, los probásteis ? Estupendas fotos.
    Buena noche.
    Un abrazo.

    • La ciudad es pequeñita, Laura, pero tiene como ves, sitios muy chulos.
      Y los huevos… no, no. Sería una pena contribuir al declive de unas especies tan bellas y pacíficas.
      Me alegro que te haya gustado este lugar. Un besazo

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