Lo que quieres saber antes de viajar a Los Balcanes

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Gospa od Škrpjela

Los Balcanes no son de esos destinos complicados que requieren de mucho papeleo como visados o vacunas; quizá sí de cierta información por tratarse de un circuito que engloba varios países y por la cantidad de lugares a visitar. Por ello, queremos responder a las preguntas que nosotros nos hicimos antes de hacer nuestro circuito en coche por los Balcanes, que incluyó Croacia, Montenegro, Albania, Macedonia y Bosnia y Herzegovina.

¿Qué países incluye la Península Balcánica?

Península Balcánica
Catedral Alexander Nevski

Albania (en su totalidad);

Bosnia y Herzegovina (en su totalidad);

Bulgaria (en su totalidad);

Croacia (en parte);

Eslovenia (parte sur-occidental);

Grecia (continental);

Italia (Trieste y Monfalcone);

Macedonia del Norte (en su totalidad);

Montenegro (en su totalidad);

Rumania (Dobruja);

Serbia;

Turquía (en parte); y

Kosovo (No reconocido por algunos países).

¿Son los países de Los Balcanes territorio de la UE?

Qué países de los Balcanes pertenecen a la UE
Playa en Dubrovnik

No todos los países de Los Balcanes pertenecen a la Unión Europea. NO son comunitarios Albania, Macedonia del Norte, Montenegro, Serbia, Turquía, Bosnia y Herzegovina y Kosovo. Los cinco primeros son, sin embargo candidatos; mientras que Bosnia y Herzegovina y Kosovo son posibles países candidatos que no cumplen todavía los requisitos para ingresar en la UE.

¿Cómo llegar a los Balcanes?

Cómo llegar a los Balcanes
Costa de Dubrovnik

El de 2021 era nuestro tercer intento de visitar los Balcanes – o el segundo según se mire-. En 2020, cuando se decretó el confinamiento, teníamos billetes para haber viajado a Bosnia y Herzegovina, pero no pudo ser. En aquella ocasión, nuestros billetes eran de Lufthansa con escala en algún lugar de Alemania, que ahora mismo no recuerdo, y destino en Sarajevo. Nos habían costado unos 500€ por persona desde Málaga.

Los que habíamos comprado para 2021, en principio, eran de Alitalia desde Málaga con escala en Roma y nos salían por 350€. Pero ya os contamos que nos los cancelaron.

Los que finalmente utilizamos de Iberia hacían la ruta Madrid – Dubrovnik sin escalas, en escasas 3 horas, por tan sólo 200€, pero no hay rutas todo el año.

Es posible también  volar a los Balcanes desde Barcelona en vuelo directo con la compañía Wizz Air, a Rumanía desde Málaga o Madrid -entre otras- con Blue Air, o a Bulgaria desde Málaga o Madrid -entre otros aeropuertos- con Bulgaria Air, a precios asequibles y sin escalas.

¿Qué moneda se utiliza en Los Balcanes?

Monedas en los Balcanes
Joyería en Ohrid

Italia, Grecia y Eslovenia utilizan la moneda europea y curiosamente Montenegro y Kosovo también han adoptado el Euro como moneda. El resto de países, utiliza su propia moneda.

Albania: Lek albanés

Bosnia y Herzegovina: Marco convertible

Bulgaria: Lev (pl. leva)

Croacia: Kuna

Macedonia del Norte: Denar Macedonio

Rumanía: Leu (pl. lei)

Serbia: Dinar Serbio

Turquía: Lira turca

¿Efectivo o tarjeta?

Cruce de Fronteras en los Balcanes
Tienda de alfombras y souvenirs en Kruje

Nosotros en nuestros viajes usamos una tarjeta monedero sin comisiones. En todos estos países es mejor pagar en efectivo, por lo que lo adecuado es llevar siempre metálico encima, aunque en lugares como Croacia, Macedonia y Bosnia el uso de la tarjeta está generalmente aceptado en Hoteles y Restaurantes (no en todos, por ello es mejor preguntar antes).

Al entrar en un nuevo país, lo que hacíamos era buscar un cajero en la primera población que encontrábamos y sacar divisa del país en metálico. No obstante, en todos los países (y en casi todos los lugares) aceptan también pago en Euros, aunque el cambio suelen, la mayor parte de las veces, devolverlo en la moneda del país correspondiente. Hubo veces en que preguntaron si preferíamos la vuelta en Euros o en la moneda del país.

Hay algo importante que hay que tener en cuenta. Hay que consumir todo el presupuesto en moneda local antes de cruzar una frontera porque esas monedas no son aceptadas en el mercado internacional de divisas y no las puedes cambiar cuando salgas del territorio de ese país.

Lo que hacíamos nosotros, si os vale, era echar gasolina justo antes de atravesar la frontera y, en todo caso, comprar algo de tabaco y chocolatinas.

¿Qué documento piden a los ciudadanos de la UE para acceder al país?

Cruce de fronteras entre Kosovo y Serbia
Cafetería en Ohrid

Los ciudadanos comunitarios no necesitan pasaporte para viajar a los países de los Balcanes, pudiendo acceder sólo con su DNI en vigor, con una validez mínima de 6 meses desde la fecha de entrada.

¿Cómo se hace el cruce de fronteras en el coche de alquiler?

Información útil para visitar los Balcanes
Frontera Serbia – Bosnia y Herzegovina

Sobre este aspecto, hablamos en la entrada dedicada al alquiler de coche en los Balcanes. Pero, resumiendo, es algo ágil y nada dificultoso: llegas, te pones en cola y al llegar a la aduana y sin bajarte del vehículo, muestras los DNI, la documentación del coche de alquiler que te habrá proporcionado la compañía y, en 2021, los documentos acreditativos COVID (test de antígenos, PCR o Certificado de Vacunación) obligatorios en ese momento.

La excepción de Kosovo – Serbia

Hay que tener un tema en cuenta al hacer una ruta por los Balcanes y es el cruce de fronteras entre Kosovo y Serbia.

El reconocimiento internacional de la independencia de Kosovo es motivo de controversia. El gobierno de Kosovo, en cuyo territorio la etnia albanesa tiene predominio numérico, declaró unilateralmente su independencia de Serbia en 2008, con el apoyo de Estados Unidos y de la mayoría de los países de la Unión Europea, instaurando la República de Kosovo. Sin embargo, Serbia aún considera la provincia autónoma de Kosovo y Metojia como una región autónoma dentro de su propio territorio.

España ha sido uno de los países que ha reconocido a Kosovo como estado soberano y, por ello, los Serbios no dan todas las facilidades a los españoles para realizar el cruce de fronteras.

Si con documentación de España entras a Kosovo y luego quieres cruzar a Serbia, no podrás hacerlo. Tendrás que salir a Montenegro o Macedonia para entrar en Serbia. Es decir, siendo español no puedes cruzar directamente de Kosovo a Serbia, teniendo que utilizar un país intermedio para hacerlo. Pero sí que puedes entrar a Kosovo desde Serbia. Así que ten en cuenta que los kosovares te dejan llegar desde Serbia, pero los serbios no te dejan entrar desde Kosovo.

Por ello, y por los requisitos COVID, nosotros no incluimos Kosovo en nuestra ruta de 2021.

¿Hay que llevar Certificado Internacional de Conducir?

Toda la información que necesitas antes de viajar a los Balcanes
Toyota Aygo de alquiler

NO hay que llevar Certificado Internacional de Conducir, ya que el carnet de conducir de los ciudadanos de la UE es válido para alquilar un vehículo y circular en Los Balcanes.

Sobre el alquiler del coche y las carreteras hablamos en la entrada anterior.

¿Sirve en los países de Los Balcanes la Tarjeta Sanitaria Europea?

Validez de la Tarjeta Sanitaria Europea en los Balcanes
Avicena Lab, Skopje

Sólo en los países que forman parte de la UE. En el resto, no.

¿Cómo funciona el roaming de las compañías telefónicas?

Tarjeta SIM en los Balcanes
Kiosko en Sarajevo

En los países que forman parte de la UE no tienes que pagar recargos adicionales por usar tu teléfono móvil. Esto se conoce como «itinerancia o roaming sin recargos». Las llamadas (a móviles y a fijos), los mensajes de texto (SMS) y los servicios de datos están sujetos a las mismas tarifas que las llamadas, mensajes y datos en tu país de residencia.

Lo mismo ocurre con las llamadas o mensajes de texto que recibas mientras estés en el extranjero: no tendrás que pagar ningún coste adicional por recibir llamadas en roaming, aunque la persona que te llame utilice otro operador de telefonía móvil.

Sin embargo, esto no es así en el conjunto de países que no forman parte de la UE. En ese caso, tendrás que comprar una tarjeta SIM internacional – en mi opinión, mucho más cara- o ir comprando una tarjeta SIM por país que visites.

Montenegro: Nosotros no compramos tarjeta en Montenegro, ya que sólo estuvimos dos días en este país; pero como la conexión wifi es buena, utilizamos las redes de restaurantes y hoteles. No obstante, puedes comprar la tarjeta SIM en un kiosko con el plan que más te convenga según los días que vayas a pasar en el país.

Albania: La tarjeta SIM se puede comprar en la frontera, pero a precio de oro. Nosotros la compramos en una tienda de Vodafone en Shkoder, aunque la tarjeta era de la compañía Eagle Mobile. Nos costó 8€ para 30 días con 13 Gb y 200 minutos de llamadas nacionales, 10 minutos de llamadas internacionales y 200 SMS. La de una semana con 2 Gb costaba la mitad, así que ésta salía más a cuenta.

Macedonia: Tampoco compramos tarjeta porque, en realidad, sólo estaríamos tres días completos; y, como en los casos anteriores, tiramos de wifi de hoteles y restaurantes. Pero pueden adquirirse en tiendas de telefonía móvil por menos de 10€.

Serbia: También se puede adquirir una tarjeta prepago para turistas en tiendas de telefonía móvil, y también funcionan bien las conexiones en hoteles y restaurantes.

Bosnia y Herzegovina: Compramos la tarjeta SIM en la caja de un supermercado de Visegrad con la ayuda de una chica joven que encontramos en la puerta porque allí, inglés poco. Con 4€ tuvimos para una semana completa. También venden las tarjetas en los kioskos.

¿Es fácil entenderse?

Qué idiomas se habla en los Balcanes
Las playas de Montenegro

Pssssssi. En la mayor parte de las zonas turísticas de todos los países, la gente utiliza el inglés para comunicarse. A veces, incluso, encuentras a mujeres que han aprendido a hablar castellano viendo telenovelas. Pero en lugares más pequeños, es algo más difícil entenderse. No obstante, lo harás. Seguro que terminarás por entenderte.

¿Es caro viajar a los Balcanes?

Nivel de vida en los países de los Balcanes
Skopje

Nosotros no hemos visitado por el momento todos los países que componen la península de los Balcanes, pero no son destinos extremadamente caros, salvo Croacia –del que sólo conocemos Dubrovnik-.

Rumanía, es el país más barato de todos y le sigue Bulgaria, pero por muy poco. De los que visitamos en 2021, y de más barato a más caro, nuestro veredicto es: Albania, Bosnia y Herzegovina, Macedonia, Serbia, Montenegro y Croacia.

Albania es, en general, un país barato en todos los aspectos. Bosnia y Herzegovina también lo es. La ciudad más cara que visitamos fue Mostar, pero es que también es la más turística. Macedonia no es cara del todo. En Ohrid los precios son más elevados que en Skopje, por ejemplo, pero es más turístico, claro. En Serbia, se nota la diferencia de precios, pero nada inasumible, aunque Belgrado sí nos pareció una capital cara, sobre todo en el tema del alojamiento. Montenegro (la costa de Montenegro) nos pareció, junto con Dubrovnik, el lugar que, en comparación con el resto, era más caro. Pero por supuesto, nada comparable a la exageración de los precios que por comer y dormir tuvimos que pagar en la “Perla del Adriático”.

¿Cómo es el tema de hoteles y restaurantes?

Alojarse en los Balcanes
Alojamiento en Berat

En general, no tuvimos demasiados problemas para encontrar alojamiento, pero también es cierto que tanto en Dubrovnik, como en Kotor, lo llevábamos reservado con tiempo. Aún así, en estos dos lugares los precios fueron elevados.

En Albania, los hoteles de precio medio son más bien modestos, pero muchos de ellos con mucho encanto y con anfitriones amables. La peor experiencia con el alojamiento fue precisamente en Albania, en Ksamil, donde alquilamos un hotel con tiempo por ser temporada alta y saber que la costa estaría muy concurrida. Pues a dos días de llegar, nos lo cancelaron y fue toda una odisea encontrar alojamiento.

La trampa es la siguiente: tú alquilas el hotel a través de una página, pero si ellos encuentran un huésped que paga más de lo que tú habrías pagado, te cancelan la reserva y te dejan en la calle. De esta forma, mantienen la publicidad en la página para que puedas encontrar su alojamiento, pero lo venden al mejor postor. De hecho, es posible que una vez en el hotel, te pidan que canceles tu reserva para no tener que pagar un porcentaje a la página y te dejen más barata la habitación.  Así las cosas, os podréis imaginar las vueltas que dimos hasta que a las once de la noche encontramos un lugar infesto en el que pudimos descansar.

En Macedonia no está mal el alojamiento – suelen ser pequeños hoteles – y su relación calidad – precio es buena.

En Serbia es un poquitito más difícil encontrar alojamiento, toda vez que éste no existe en las poblaciones más pequeñas. Así que hay que trazar la ruta teniendo en cuenta el buscar una población en la que hacer noche y desde la que desplazarse al sitio que quieres ver. Por ello, nosotros hicimos noche en una población llamada Cuprija. En Nis, Novi Sad o Begrado no hay problemas, aunque en Belgado el alojamiento es caro –también es que nosotros coincidimos con el  Festival anual de Rock-.

En Bosnia y Herzegovina no encontramos problemas para dormir, aunque en lugares más pequeños como Visegrad, Jajce o Trebinje la oferta es algo más reducida y “más casera”.

Precio de las comidas en los Balcanes
Suculenta parrillada

En cuanto a la comida, no hay problema para comer o cenar en ninguno de los países de los Balcanes, es más, hacen una comida deliciosa y muy abundante con una excelente variedad de ingredientes y, si sois golosos, una buena cantidad de postres. Los precios son, en general y salvo Dubrovnik, bastante aceptables.

10 COMENTARIOS

  1. Hola, Macarena.
    Muy interesante todo lo que nos cuentas sobre este viaje, que se me antoja, para veteranos.
    Es decir, gente que no esté muy rodada en viajar, todo esto del cambio de país, alojamientos, coche, monedas, etc se le haría muy cuesta arriba. Eso en caso de organizarlo por cuenta propia.
    Me dejó asombrada lo del alojamiento en Serbia, así que «al mejor postor» eh? Pues vaya gracia, lo que me lleva a pensar que los detalles que a algunos les hace echar por tierra un viaje, a otros les anima a seguir con la ruta buscando las mejores alternativas posibles sin que ello minore un ápice la ilusión del viaje.
    Supongo que como todo en la vida, es cuestión de actitud. Aunque claro, no es lo mismo cuestionarlo desde la seguridad y tranquilidad de casa, a hacerlo en un viaje a muchos km sin conocimiento ni experiencias previas.

    Les admiro, Macarena, en serio.
    Y como siempre, te agradezco mucho el trabajo volcado en este blog. ¡¡No imaginas lo útil que es!! y muy ameno.
    Un beso grandote.

    • Muchas gracias, Nélida, por tu comentario.
      El incidente del alojamiento fue en Albania, en Ksamil, en la costa. Dicen que los albaneses son un poco «piratillas». No lo sé, porque no me gusta generalizar y además nuestra experiencia fue buena, pero los dueños de los hoteles allí, desde luego que lo son.
      No te voy a mentir. Preparando algunos viajes me agobio un poco y, en casa, suelo decir «éste es de los difíciles» y, realmente en los Balcanes, lo que más difícil me resultó fue informarme de todo el tema relativo a las restricciones COVID. Por lo demás, creo que ya hablamos de eso en alguna ocasión: yo preparo hasta donde me da tiempo. Lo importante es llevar un itinerario medio cerrado, y si luego hay que ir haciendo más cosas sobre la marcha, yo «hago como que sé» jajajajajaja y así doy seguridad a mi familia. Aunque a veces, estoy más perdida «que el barco del arroz».
      Por ello, espero que mis entradas les sirvan a otros viajeros para hacer sus viajes más fáciles.
      Agradezco tus palabras, amiga mía. Un beso enorme.

  2. ¡Hola, Macarena! ¡Nuevo rumbo para conocer una zona que, en mi cao, desconozco más allá de los conflictos bélicos. Me ha hecho gracia que algunas mujeres sepan castellano gracias a las telenovelas y me ha indignado la pillería hotelera que has mencionado. Vaya caradura! Información de gran valor y eminentemente práctica la que recopilas para todos aquellos que visiten la zona. Un abrazo!

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