Itinerario y datos prácticos para viajar a Uzbekistán por libre

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Mezquita Kalon Bukhara

Uzbekistán, epicentro de la mítica Ruta de la Seda en Asia Central, se ha convertido en los últimos años en un destino turístico de moda gracias a su proyección exterior; a las medidas tomadas por el Presidente de la República de Uzbekistán, Shavkat Mirziyoyev, en orden a convertir la industria turística en uno de los motores de la economía del país; a sus atractivos históricos, monumentales, naturales y religiosos; y a la posibilidad de visitar el país a unos precios más que asequibles.

Las ciudades más antiguas de Uzbekistán poseen más de 2750 años de Historia. Samarcanda, por ejemplo, es contemporánea de la Roma antigua. Bukhara es una de las ciudades más antiguas de Uzbekistán, y Khiva es una de las más antiguas de toda Asia Central.

Uzbekistán es un país rico en patrimonio, tanto cultural, como religioso, natural e histórico. La República presume de tener más de 8.000 estructuras históricas, muchas de ellas incluidas en la Lista de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Uzbekistán ha sido uno de los centros neurálgicos de la civilización mundial y en sus crónicas cuenta con personajes de gran peso en la Historia de la Humanidad: Gengis Khan, Amir Timur, Marco Polo, Alejandro Magno, Chagatai,  Ulugh Beg, Avicena, etc.

En definitiva Uzbekistán es un país muy muy bello, con una arquitectura casi única y una cultura distinta que merece la pena conocer. En los últimos años, se han facilitado mucho los trámites para favorecer la llegada del turismo internacional y, si eso fuera poco, se trata de un país barato, acogedor y poco masificado. Así que ahora, precisamente ahora, es el momento de conocer el país.

Itinerario de Uzbekistán por libre

Madrasa en Samarcanda

Teníamos pocos días para visitar el país, pero además debimos combinarlo con las tarifas aéreas porque el billete no nos salía precisamente barato, dado que viajábamos –en parte- durante la Semana Santa de 2022. Así que tuvimos que elegir viajar un par de días menos y no poder visitar el Museo de Nukus y el Mar de Aral para ahorrarnos unas tarifas muy superiores a las que pagamos.

Lo ideal al visitar Uzbekistán es combinarlo con ciertas zonas de Turkmenistán, al sur del país y fronterizo con éste, donde se encuentra por ejemplo el “Pozo de Darvaza” –conocido como “La Puerta del Infierno”- pero, entre otras cosas, cuando nosotros visitamos Uzbekistán, la frontera con Turkmenistán estaba aún cerrada por cuestiones relativas a la pandemia.

Si se viaja con tiempo, se deberían visitar el Valle de Ferganá –entre Uzbekistán, Tayikistán y Kirguistán-, la ciudad de Termez, Kokand o el Mar de Aral. Pero nuestra ruta, por los días que llevábamos,  incluyó únicamente un tour por las ciudades legendarias de Uzbekistán: Samarcanda, Bukhara y Khiva, además de la capital, Tashkent, y las Fortalezas del Khorezm. Quizá, de haber apretado más, podríamos haber dedicado un día menos a la ciudad de Bukhara para haber ido al Mar de Aral, pasando por Nukus, pero tampoco queríamos ir apurados. Uzbekistán es para tomársela con calma; para respirar su espíritu; para contemplarla lentamente; para disfrutar de su comida; para hablar con sus gentes.

Ciudad de Khiva

Dicho esto, nuestro itinerario quedó de la siguiente manera:

Martes 5 de abril – Melilla –Málaga 17:00 – 17:55

Miércoles 6 de abril – Málaga – Tashkent  (Hotel Alliance) 72€  11:45 -17:00 18:40 – 01:05

Jueves  7 abril – Tashkent

Viernes 8 abril – Tashkent – Samarcanda (Hotel Samarkand Hiilton) 59€

(Tren: Tashkent North – Samarcanda 8:00 – 10:08 2h 8´ Business 411.00S 35,79€)

Sábado 9 abril – Samarcanda

Domingo 10 abril – Samarkanda – Bukhara (Hotel Masturabonu Ravsan) 45€ + 22,50€ = 67,50€

(Tren: Samarcanda – Bukhara 9:50 – 11:23 1h33´ Bussines 297.000S 23,43€)

Lunes 11 abril – Bukhara

Martes 12 abril – Bukhara

Miércoles 13 abril – Bukhara – Fortalezas del Khorezm – Khiva

(Coche con conductor Islambek Hotel & Travel: 8:30 a.m. 69$ = 61,84€) (Hotel Naqqosh 47€)

Jueves 14 abril – Khiva

Viernes 15 abril – Khiva – Urgench – Málaga 08:30 – 10:35 13:45 -17:20

Sábado 16 abril – Málaga – Melilla 10:00 – 10:55

Datos Prácticos para viajar a Uzbekistán por libre

Vuelos

Aeropuerto de Tashkent

No existen vuelos directos a Uzbekistán desde España y, desde la Guerra de Ucrania, las opciones se han visto reducidas por el cierre del espacio aéreo de Ucrania y la negativa de muchas compañías aéreas a volar a Rusia. Así que casi la única opción es volar con Turkish Airlines – El trayecto de Estambul a Tashkent dura 4h y media aproximadamente-.

Lo normal es que se entre y salga de Uzbekistán por Tashkent. En ese caso, casi todos los viajeros lo que hacen es coger un vuelo interno, con Uzbekistan Airways, para hacer la ruta Tashkent – Urgench –y comenzar la ruta desde Khiva- o Urgench – Tashkent –para volver a la capital una vez realizada la ruta-.

Aeropuerto de Urgench

Nosotros lo que hicimos es llegar a Tashkent, pero volver a España desde Urgench con la misma compañía aérea y, de esta manera, nos ahorrábamos un trayecto en avión y casi un día de ruta.

Por cierto, en el aeropuerto de Urgench no hay donde cambiar dinero. Así que si vas a salir por este aeropuerto, asegúrate de haber cambiado todos tus Sum antes o tendrás que traerlos de vuelta a casa.

Visados y otros documentos

Cintas de maletas en Tashkent

NO es necesario para los ciudadanos españoles tramitar un visado para viajar a Uzbekistán. Basta con un pasaporte en vigor con una vigencia de al menos seis meses desde la entrada en el país.

Tampoco es necesario ya registrarse en ninguna app para visitar el país.

NO es necesario justificar el Registro en los hoteles para salir del país. Hace un tiempo, los hoteles te expedían un certificado de las noches que habías pernoctado en el  establecimiento. Debías conservar toda esa documentación y presentarla en el aeropuerto antes de abandonar el país, pero este requisito ya NO es necesario, ya que son los propios establecimientos quienes registran tu estancia de forma telemática y, aunque aún  te proporcionan los documentos de registro, sólo deberás conservarlos en caso de que quieras tener un recuerdo de tu estancia.

Documento de Registro en los Hoteles uzbekos

Ya NO es necesario declarar los medicamentos que introduces en Uzbekistán. Con anterioridad, había que hacer una declaración de los mismos, habiendo unas restricciones en cuanto el número y el tipo de medicación con la que querías entrar en el país, pero esto ya no funciona así y nadie te pregunta por ello en la aduana.

Tampoco es necesario hacer una declaración de divisas al entrar o salir de Uzbekistán, así que no hay que conservar los justificantes del banco, ni de las casas de cambio.

Lo único por lo que te van a preguntar en la aduana es si llevas un dron en el equipaje. No está permitido hacerlo y, de ser así, te arriesgas a perderlo.

Con respecto al COVID, y aunque se trata de un aspecto por el momento cambiante, cuando nosotros viajamos, únicamente teníamos que mostrar prueba de vacunación (Certificado COVID) para entrar en el país.

Transporte

Hay bastantes opciones para desplazarse en Uzbekistán, aunque la principal es el tren.

Tren

Trenes Afrosiyob

Los trenes  son el medio de transporte estrella entre ciudades porque las distancias en Uzbekistán se hacen eternas por el mal estado de las carreteras.

Desde 2011, los trenes en Uzbekistán son de fabricación española. El Talgo, que une muchos de los puntos de nuestra geografía, se ha integrado en la flota de este país de Asia Central, convirtiendo a Uzbekistán en el único país de esta parte del mundo con alta velocidad.

Desde hace 11 años, Uzbekistán ha ido aumentado su flota de trenes. En la actualidad, la alta velocidad opera en cuatro ciudades: Samarcanda, Shakhrisabz, Karshí y Bukhara, pero la intención es aumentar hasta 10 la cantidad de trenes.

Apenas dos horas en los trenes Afrosyob es lo que dura el trayecto de Tashkent a Samarcanda y hora y media de Samarcanda a Bukhara , con un precio inferior a 10€ por persona en clase bussines.

Y para que no tengas problemas a la hora de reservar los billetes, en la próxima entrada vamos a mostrar cómo reservar y pagar en línea los billetes con la nueva aplicación Uz Railway.

Taxis

Cúpula Tim Abdullah Khan, Bukhara

Los taxis son muy baratos en Uzbekistán. Pero que muy baratos. El problema es que todo hay que regatearlo, sobre todo porque hay muchos conductores “no oficiales” y nadie pone el taxímetro. Los trayectos no suelen superar 1€, pero el precio sube cuando se trata de salir del aeropuerto o de una estación de tren. A la llegada a Tashkent, llegaron a pedirnos 20$ por el trayecto hasta el hotel, pero terminamos pagando 70.000 sum (UZS) (6€).

Yandex

Desde el momento que dispusimos de tarjeta SIM (que no habíamos podido comprar en el aeropuerto) utilizamos el servicio de Yandex (el Uber uzbeko), con el que nos fuimos ahorrando el tan tedioso regateo.

Habíamos leído que sólo funcionaba en Tashkent, pero a la fecha de nuestro viaje, pudimos comprobar que funcionaba en todas las ciudades que visitamos: Tashkent, Samarcanda, Bukhara y Khiva.

Metro de Tashkent

Metro de Tashkent

En Tashkent es posible moverse en metro, del que además dicen que es uno de los más bonitos del mundo.

No es complicado utilizarlo porque los lugares que visitamos los viajeros reciben el mismo nombre que el lugar que vamos a ver.

En las estaciones, se compra el billete en taquilla y te dan un QR que hay que pasar para abrir el torno y, en muchas de las estaciones, te revisan la mochila.

En el interior, los carteles te indican claramente el nombre de las estaciones. El problema únicamente es que, cuando subes al vagón, tienes que contar mentalmente las paradas para saber dónde tienes que bajar.

Carteles del metro de Tashkent

El ticket del metro cuesta 1.400 UZS (0,12€) y la verdad es que es un medio de transporte rápido y cómodo. El único inconveniente es que no es una red muy amplia, por lo que lo mejor es que cuando busques alojamiento en Tashkent, trates de encontrar un hotel cercano a una parada de metro.

Vuelos internos

Aeropuerto en Urgench

Como hemos comentado más arriba, hay viajeros que necesitan hacer la ruta Tashkent – Urgench o viceversa. Para ello, hacen uso de un vuelo interno, principalmente con la compañía Uzbekistan Airways, con un coste aproximado de entre 50 y 60€.

Pero en nuestro caso, como ya hemos contado, no fue necesario hacer uso de un vuelo interno.

Empresas Turísticas Nacionales

Vehículo de Islambek Travels

Desde la apertura al turismo internacional, se han creado algunas empresas en Uzbekistán dedicadas a operar como guías, organizar tours o hacer traslados entre ciudades.

Como en nuestro caso, el horario de los billetes de tren desde Bukhara a Khiva no nos cuadraban, contactamos con una empresa de Khiva, llamada Islambek Travels  que nos aportó seguridad, confianza y buenos precios.

Nos pudimos comunicar con ellos por whatsapp en inglés antes de viajar y el conductor también se manejaba con el inglés. Contratamos con ellos el desplazamiento desde Bukhara a Khiva, visitando cinco de las Fortalezas del Khorezm (630 km – casi 10 horas) por 69$, y luego, el mismo conductor nos hizo el traslado desde Khiva al aeropuerto de Urgench por 10$.

Pero también puedes contratar con ellos otros circuitos, incluso a Turkmenistán, que podrás encontrar detallados en su página web.

Tarjeta SIM

Venta de tarjetas SIM Aeropuerto de Tashkent

La compañía uzbeka de telefonía móvil se llama Ucell y dispone de un mostrador en el aeropuerto de Tashkent (junto a la cinta de las maletas).

Nuestro vuelo llegó a la 1:00 a.m. y, aunque era tarde, el mostrador estaba abierto. El problema es que la chica que lo atendía, después de tenernos allí un rato largo, dijo que no podía vendernos la tarjeta porque no le funcionaba la conexión.

En realidad, después de todo, no nos vino mal, porque terminamos comprando la tarjeta en Tashkent a primera hora del día siguiente, algo más barata, en una oficina de Ucell en el centro.

Oficina de Ucell

Si en el aeropuerto, 10 Gb costaban 75000 UZS (6,50€), en el centro, pagamos 40000 UZS (3€).

Y por cierto, nadie me había comentado que en Uzbekistán Twitter, Tik Tok, Skype están baneados, por lo que si necesitas utilizar estas aplicaciones, deberás llevar instalada una conexión  VPN.

Tarjeta y efectivo

Murallas de Itchan Kala en Khiva

Antes de viajar, habíamos recibido noticias de que sería complicado encontrar cajeros automáticos y pagar con tarjeta. Pero, al menos, esto ha cambiado en las principales ciudades del país.

Aunque es cierto que son pocos los hoteles que admiten pagos con tarjeta, hay muchos restaurantes en Samarcanda, Bukhara y Khiva que la admiten, y también se admite en muchos comercios.

Además, hay cajeros automáticos –suficientes y fáciles de encontrar- en las principales ciudades. Las comisiones, por otra parte, son muy bajitas.

Aunque la moneda de curso legal es el Sum Uzbeko, muchas transacciones comerciales se hacen en dólares y en muchos lugares de Bukhara y Khiva, también admiten el euro.

En el aeropuerto de Tashkent hay cajero automático y una casa de cambio.

Hace años, era mejor cambiar el dinero en el “mercado negro”, pero esto ya no es así. El tipo de cambio es fijo y es mejor cambiar dinero en los bancos. Aunque nosotros sólo cambiamos algo en el aeropuerto y luego, fuimos sacando lo que necesitábamos del cajero.

El billete más pequeño es de 1000 UZS, que son 0,10€ y hay monedas de 100 y 200 UZS (0,01 y 0,02 €), así que podéis imaginar lo que abultan los billetes –además del lío que supone tanto cero junto- , así que lo mejor es ir poco a poco, porque además, todo es extremadamente barato y te da tiempo a darte cuenta de cuándo te vas a quedar sin efectivo.

La complicación del idioma

Chaikana en Samarcanda

Con respecto al idioma, es algo complicado entenderse, la verdad.

Se habla el ruso, el uzbeko y el tayiko (en realidad, no sé qué más, porque es harto imposible entender nada) y, aunque lo más jóvenes, se apañan bien con el inglés, no es lo normal.

Lo bueno es que la gente es extremadamente amable y se esfuerzan tanto por entenderte, como por ayudarte, y siempre encuentran la manera de comunicarse contigo.

En los restaurantes, la mayoría de los menús vienen con fotos y, algo muy gracioso: es común que se acerquen los jóvenes para practicar un poco del inglés que han aprendido – sobre todo con Macarena pequeña- a la que se le acercaba mucha gente de su edad para hablar y hacerse fotos.

Macarena con chicas uzbekas en el Registán de Samarcanda

En el Mausoleo de Gur E-Amir, en Samarcanda, se acercaron dos chicas y nos tuvieron allí casi 20 minutos para chapurrear un poco de inglés. Pero luego las volvimos a ver abordando a un chico iraní con el mismo propósito. Son encantadores, de verdad. Uno de los mayores activos de Uzbekistán es su gente.

16 COMENTARIOS

  1. Súper útil toda la información. Hicisteis bien en no apretar y ver las cosas con calma. Nosotros nos hemos acostumbrado a viajar así y la verdad, disfrutamos más.
    En cuanto a que no hablen inglés me recuerda un poco a China. Pero los chinos son menos amables jajajaja
    No sabía que allí no tienen algunas redes sociales….aunque pensándolo bien con dos vamos apañados 😉
    Me guardo todo, hasta el contacto de la empresa turística.

    • Os va a encantar cuando vayáis, te doy mi palabra, Alicia.
      Supongo que hay países que por sus costumbres tan distintas nos llaman la atención más que otros y Uzbekistán es uno de ellos.
      Un fuerte abrazo.

  2. Fíjate, Macarena, un destino en el que no hubiera reparado si no fuera por tu blog.
    Ahora que sabemos que el Gobierno ha ayudado a que el turismo llegue hasta allí, que es un país tan barato y con tantas cosas bonitas y únicas por ver, dan ganas de anotarlo como futurible.
    Fíjate que yo, cuando estoy de viaje, suelo pagar todo con tarjeta, así que fue un dato muy significativo para mí el que nos compartes de que casi ningún establecimiento admite tarjeta sino siempre pagos en efectivo (incluso hoteles!).
    Qué bueno lo de los Trenes, un medio de transporte cómodo y con el que ahorras tiempo.
    En el transporte en Metro se ven muy bien señalizados y todo tiene aspecto de limpieza y seguridad ¿es realmente así?

    Gracias por compartirnos este viaje. La Ruta de la Seda y sus más de 2.500 años de Historia.
    Estoy desando leer las siguientes entradas.

    Un beso grande.
    P.S: primera foto, segunda foto…..y en la tercera apareciste tú!!! jaja. Se te muy bien amiga, y lo mismo digo de las fotos de Macarena hija y Yayo.

    • He tenido en mente Uzbekistán desde hace años, pero no ha sido hasta ahora el poder visitarlo y ha sido tan alucinante, Nélida, que estoy impaciente por conocer el resto de países de Asia Central. Sé que los demás no tendrán las riquezas arquitectónicas de este país, pero es un destino barato, seguro y no te haces una idea cómo es la gente.
      Respecto a lo que dices de la limpieza y el orden, es así, sí. Es un país modesto pero limpio.
      Espero que un día puedas vivir las historias de las Mil y una Noches si visitas este lugar.
      Un beso enorme.

  3. Hola, que lindo y completísimo blog tienes. Me ha encantado el detalle y excelente redacción con la que explicas todo. Llegué a ti por casualidad, ya que he investigado sobre cuantos días son suficientes en Uzbekistan para recorrer las mismas 4 ciudades de las que hablas y gracias a ti me he decidido por 9 completos, sacando los días de viaje desde y hacia Estambul.
    Abrazos y mil gracias 🙂

    • Muchísimas gracias.
      Lamentablemente, hasta después del verano no colgaré más informaciones del país que te podrían haber ayudado.
      Te deseo que disfrutes tanto del país como lo hicimos nosotros.
      ¡Buen viaje!

  4. Muchas gracias por la información.
    En este tipo de paises en el que todo cambia rápidamente es importante tener información actualizada y en nuestro caso nos viene muy bien saber que hay cajeros suficientes y que vosotros os apañasteis con las tarjetas (para pagar y sacar dinero). Nos habéis quitado un peso de encima.
    Un abrazo

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